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James Harden aka l’indéfendable : retour sur sa performance historique face au Jazz

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La plus belle barbe pour le meilleur attaquant ?

Source : YouTube

Le dimanche 5 novembre 2017 restera une date gravée dans la mémoire de James Harden. C’est en effet hier soir que le plus célèbre barbu de la NBA a pris feu face au Jazz pour nous gratifier d’une performance historique, d’une propreté quasiment inégalée. Ses coéquipiers n’ont pas tari d’éloges concernant cette perf.

« C’est une des plus belles performances que j’ai jamais vu. Il les dominait (le Jazz, ndlr) et pas seulement par le scoring. Qu’est ce que vous vouliez faire de plus ? »

Ces mots viennent directement de la bouche d’Eric Gordon. Le dernier sixième homme de l’année a halluciné en voyant son pote barbu nous offrir un véritable récital de basket hier dans la victoire des Rockets 137 à 110 face à Rudy Gobert et au Jazz. Que ce soit au scoring ou à la passe, le chef d’orchestre à rendu une copie parfaite : 56 points, 13 assists, 2 rebonds et 2 interceptions à 19/25 au tir et 7/8 du parking. Wow. Avec ses 56 points, Harden échoue à une petite unité du record de franchise de Houston détenu par Calvin Murphy depuis 1978 et un match face aux New Jersey Nets. El Barbudo est devenu hier le seul joueur de l’histoire avec Wilt Chamberlain a réalisé un match à plus de 50 points, 10 passes et plus de 75% au tir. Plutôt propre, d’autant plus qu’il a raté ses trois derniers shoots pour tenter de battre le record de la franchise et que son seul tir à trois points manqué du match est arrivé sur un step-back en toute fin de possession dans le quatrième quart où il devait tirer à l’arrache…

Avec cette performance historique, on peut se demander où se situe James Harden dans le classement des plus grands attaquants de la NBA actuelle. Son partenaire Trevor Ariza le dit très bien au micro du NY Daily News :

« Je ne pense pas qu’il y ait un type de défense pour lui. Quand il est comme ça, qu’est ce que vous pouvez faire ? Même deux personnes ne peuvent pas le garder quand il est en feu comme ça. »

Alors oui, posons nous la question, qui est meilleur en attaque que James Harden aujourd’hui ? Qui a un bagage offensif aussi complet que celui de l’ancien joueur du Thunder ? Kevin Durant peut être. Le numéro 35 des Warriors est un OVNI de part sa grande taille et sa capacité à dribbler, mais Harden est un meilleur passeur et a un meilleur handle que KD, bien que le cupcake soit un attaquant absolument exceptionnel et très probablement un meilleur shooteur. Enfin, ça discute. Stephen Curry ? En terme de shoot, le meneur des Warriors est intouchable, mais le barbu de Houston est plus puissant et donc vraiment meilleur en pénétration notamment. Il est plus capable d’aller chercher les fautes, de faire la différence pour ensuite servir un coéquipier. LeBron James ? Le cyborg de Cleveland est un monstre en attaque mais en terme de panoplie de finition pure Harden est encore plus incroyable même si, pour le coup, il reste poins complet dans le jeu de manière globale. D’autres joueurs comme Damian Lillard, Kyrie Irving, Carmelo Anthony sont eux aussi des scoreurs exceptionnels, mais Harden possède ce package de puissance et de finesse qui fait de sa papatte gauche une des plus meurtrière de la Ligue.

Avec cette performance absolument dantesque, Harden rentre un peu plus dans la cour des très grands attaquants. Avec 29,5 points, 9,7 passes et 4,4 rebonds de moyenne depuis le début de saison au sein d’une équipe de Houston qui tourne à plein régime – huit victoires pour trois défaites, première place de la Conférence Ouest -, le barbu se place comme un très sérieux candidat au trophée de Most Valuable Player qui lui a échappé de si peu l’an dernier.

Source : NY Daily News

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