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Fracture de la main pour Larry Nance Jr. : coup dur pour le voltigeur des Lakers, plusieurs semaines d’arrêt

Larry Nance Jr

Entre Kyle Kuzma et Julius Randle, Luke Walton semble avoir fait son choix.

Source image : YouTube

Mauvaise nouvelle pour les Lakers qui perdent Larry Nance Jr. pour une durée assez longue suite à une fracture de la main. Titularisé dans tous les matchs auxquels il a participé depuis la reprise, l’ailier-fort avait réalisé un bon début de saison. La tâche pour le remplacer dans le cinq ne sera pas facile et Luke Walton va devoir se creuser la tête…

Le verdict est tombé hier de la plume du très fiable Adrian Wojnarowski d’ESPN : Larry Nance Jr. souffre d’une fracture du deuxième métacarpe de la main gauche et a été opéré ce vendredi. L’indisponibilité exacte n’est pas encore connue puisque le joueur sera réévalué dans les prochains jours, mais on table déjà sur quatre à six semaines d’absence du côté des Lakers. Le serial dunkeur avait quitté le terrain dans le troisième quart-temps du match face aux Blazers – perdu au buzzer sur un tir monstrueux de Damian Lillard –  suite à un contact avec le solide rookie de Portland, Caleb Swannigan. Il n’était pas revenu sur le terrain de la partie. C’est un vrai coup dur pour L.A. puisque le fils de Larry Nance, ancien grand joueur des Suns et des Cavs, réalisait un super début d’exercice. Luke Walton avait décidé de le titulariser au poste 4, et les résultats étaient plutôt probants : 10,6 points, 7,5 rebonds, 1,5 interception à plus de 61% au tir en seulement 23 minutes. Cette blessure va remettre en cause pas mal de choses alors que les Lakers tournaient plutôt bien avec quatre victoires pour cinq défaites depuis le début de la saison.

Luke Walton, le coach des Lakers, va devoir réfléchir un bout de temps pour trouver qui remplacera Nance Jr. dans le cinq. Deux favoris se dégagent : Julius Randle et Kyle Kuzma. Le premier était titulaire au poste 4 en pré-saison et a développé une belle complémentarité avec Brook Lopez, le pivot des Lakers. Avec 10,9 points et 5,4 rebonds en presque 19 minutes, l’ancien de Kentucky est propre dans ce qu’il fait. Cependant, Walton apprécie son apport en sortie de banc et il préférerait le garder dans la second unit pour ne pas trop déséquilibrer ses rotations. Est-ce une occasion en or pour Kyle Kuzma ? Sans doute que oui. La hype autour du 27ème choix de la dernière Draft est devenue énorme en l’espace de très peu de temps. Avec 15,7 points et 5,7 rebonds à 56% au tir et en seulement 28 minutes de moyenne, double K impressionne. Le mettre dans le cinq majeur serait une belle récompense au vu de son très bon travail depuis le début de saison. Capable d’être dangereux dans beaucoup de positions, et plus adroit de loin que Larry Nance Jr., il apporterait vraiment un plus chez les titulaires. Petit problème : la défense. Kuzma a beaucoup de mal de ce côté du terrain et il devra forcément travailler cet aspect du jeu s’il veut poursuivre sa progression dans la Ligue. Si ces deux jeunots ne plaisent pas à Walton, il y a toujours les vieux Corey Brewer et Luol Deng qui sont capables de dépanner au poste 4. Il suffira juste de contacter la maison de retraite dans laquelle ils sont pour que leurs responsables les ramènent au Staples Center, mais ça se fait assez vite. Contre les Nets, c’est bien le MVP des Finales de la Summer League qui a débuté dans le cinq majeur ce vendredi. Peut-être le début d’une grande carrière pour Kyle Kuzma et le titre de steal de cette cuvée 2017.

Cette blessure de Larry Nance Jr. est don un sale coup pour les Lakers. Responsabilisé depuis le début de saison, le natif d’Akron était performance depuis la reprise. Avec cette blessure, Walton va devoir composer un nouveau cinq de départ. Kyle Kuzma et Julius Randle sont les deux favoris pour le remplacer, mais qui sera l’heureux élu ?

Source : NBC Sports

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