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Markelle Fultz absent indéfiniment : déjà le clap de fin pour le rookie des Sixers ?

Markelle Fultz

Les Sixers ont été patients jusque-là, ils sont bien capables d’attendre un an de plus pour bénéficier de leur équipe au grand complet.

Source image : YouTube

Le dossier du rookie des Sixers prend une tournure inquiétante alors que la franchise vient d’annoncer que Markelle Fultz était indisponible indéfiniment pour soigner sa blessure à l’épaule. Et si on ne le revoyait plus de la saison ?

Les fans de Philadelphie doivent avoir la sensation de revivre le même film chaque année ou presque. Après Nerlens Noel, Joel Embiid puis Ben Simmons, voilà un autre rookie qui semble parti pour vivre une saison gris-clair. Le produit de Washington n’en est pas encore là, mais chaque nouvelle prise de parole de la franchise de Pennsylvanie nous rapproche un peu plus de ce scénario. Souffrant de l’épaule depuis l’été dernier, le numéro 1 de la Draft semblait souffrir autant que nos yeux devant ses lancers-francs. Incapable de lever le bras pour shooter, il a reçu une injection de cortisone le 5 octobre sensée lui redonner de l’amplitude pour lui permettre de commencer la saison en pleine santé. Mais au bout de quatre matchs, le joueur et le staff ont dit stop. Le débutant tourne à 6 points de moyenne à 33% au tir (9/27) et 50% sur la charity line (6/12) en 19 minutes. C’est loin de ses standards à l’université et de ce que l’on pouvait attendre de lui pour ses débuts chez les professionnels même si le pauvre n’est clairement pas en pleine possession de ses moyens depuis la rentrée. Forcé à driver vers le cercle sans pouvoir représenter une menace extérieure fiable, il était trop prévisible sur le parquet. La priorité est de soigner son articulation et la franchise lui laissera tout le temps que ça prendra pour récupérer un joueur libre de ses mouvements et sans gêne dès qu’il s’agit de mettre un ballon dans le panier.

Les Sixers ont prévu de faire une nouvelle update dans trois semaines, laissant déjà entrevoir que le processus allait être long et délicat. L’épaule n’est pas endommagée de l’intérieur mais le meneur est embêté par une douleur vive et un déséquilibre musculaire. Même si ce n’est pas très clair de savoir si sa mécanique de tir a été provoquée par la blessure ou si c’est ce shoot atypique qui a engendré la gêne à l’épaule, on peut déjà se demander si cela ne signe pas la fin de la saison du rookie qui n’a pas d’intérêt particulier à griller les étapes en risquant des conséquences permanentes. Le staff n’avait pas l’habitude de presser ses jeunes pépites – Ben Simmons a été prié de regarder ses potes en costard toute la saison dernière et Joel Embiid ne dispute pas les back-to-back – mais l’excitation de dirigeants a peut-être forcé le staff à prendre des risques avec Markelle Fultz. La hype était telle pendant l’intersaison que les Sixers ont peut-être demandé au first pick de serrer les dents en attendant que ça passe. Sauf que le corps humain ne fonctionne pas comme ça et qu’il n’aurait jamais dû participer à ces quatre premiers rendez-vous de la saison régulière. Même si Bryan Colangelo se décharge de toute responsabilité en précisant que c’est Fultz qui a insisté pour jouer malgré sa blessure, Philadelphie serait quand même bien inspiré de bien chouchouter son nouveau trésor, quitte à tirer un trait sur tout le reste de la campagne 2017-18. Aussi impatients soient-ils, les Sixers auront du mal à atteindre les Playoffs ou à franchir un tour face aux plus grosses cylindrées de l’Est cette année. Ils ont donc tout intérêt à soigner leur nouvelle recrue pour vraiment délivrer une grande saison… dans un an.

Kobe Bryant dirait sûrement l’inverse mais il n’est jamais bon pour un joueur, rookie qui plus est, de grimacer dès qu’il reçoit un ballon dans les mains. Les Sixers ont été patients jusque-là, ils sont bien capables d’attendre un an de plus pour bénéficier de leur équipe au grand complet.

Source texte : ESPN

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