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Les Sixers s’activent pour trader Jahlil Okafor : enfin un point de chute pour que le pivot exprime son talent ?

Jahlil Okafor

Aperçu 22 minutes depuis le début de la saison, Jah broie du noir à Philly.

Source image : YouTube

Depuis le début de sa carrière en NBA, c’est la galère pour Jahlil Okafor. Le pivot des Sixers n’a jamais réellement réussi à trouver sa place au sein du roster de Philly. Gêné par la forte concurrence du frontcourt – Joel Embiid, Dario Saric et Ben Simmons notamment – ou par des blessures, le troisième choix de la Draft en 2015 cherche à se faire transférer depuis l’année dernière. D’après ESPN, les Sixers se penchent enfin sérieusement sur le dossier…

Les attentes étaient énormes à son arrivée en NBA, mais Jahlil Okafor n’a pas su montrer de quoi il était capable. Du moins pas de façon régulière. Il faut dire que l’ancien intérieur de Duke n’a pas eu trop l’opportunité de montrer son talent. Beaucoup blessé depuis son arrivée, notamment au niveau du ménisque droit, il a aussi été souvent hors de forme, traînant quelques kilos en trop. Cet été, il a donc décidé de travailler sur son physique, et il est arrivé au camp d’entraînement plus affûté que jamais. Malheureusement, ses efforts n’ont pas payé : Brett Brown, le coach des 76ers, a récemment annoncé aux médias de Philadelphie que Jahlil ne faisait plus partie de la rotation. Dur aussi pour un pivot lourd et habitué à jouer dos au panier de s’imposer dans cette NBA actuelle. Vingt ans plus tôt, ça n’aurait pas été la même. Avec un seul match joué cette saison, ça serait du gâchis pour Philly de laisser un tel joueur pourrir au fond du banc. C’est pourquoi les agents du joueur ainsi que le management de la franchise de Pennsylvanie travaillent actuellement ensemble pour trouver un terrain d’entente concernant un transfert.

Peut-être enfin une porte de sortie pour que la tête de turc des Sixers puisse enfin montrer à la NBA son indéniable talent qu’on a vu par intermittence à Philly lors de son année rookie. Pour rappel, Okafor avait réalisé une première saison encourageante avec 17,5 points, 7 rebonds et 1,2 contre en 30 minutes sur les 53 matchs auxquels il avait pris part cette année-là. Son temps de jeu a ensuite été réduit pour se rapprocher de zéro aujourd’hui. Un pivot jeune, talentueux et qui a envie de faire taire les critiques, ça doit forcément faire saliver un paquet de franchises. De plus, il n’y a pas forcément besoin de faire de Jahlil Okafor un titulaire pour qu’il soit performant : durant le seul match qu’il a disputé cette saison, le pivot des Sixers a inscrit 10 points, pris 9 rebonds et contré à deux reprises en seulement 22 minutes. Une bonne place en sortie de banc pour commencer lui conviendra amplement au début, ce seront ses performances qui diront si oui ou non Okafor peut intégrer un cinq majeur dans une franchise NBA. On se souvient que les Celtics avaient été plutôt insistants l’année dernière pour attirer le pivot des Sixers, mais ça ne s’était finalement pas fait. Difficile de dire si Boston est toujours chaud maintenant qu’Aaron Baynes et Marcus Morris sont arrivés mais il faut toujours se méfier du Danny Ainge qui dort. Le GM des Verts pourrait nous surprendre, même si la blessure de Gordon Hayward risque de bien changer les choses. Les Sixers sont à la recherche d’un ailier et Bryan Colangelo étudie ses options actuellement.

Après deux années compliquées à ne pas beaucoup jouer, Okafor va peut-être apercevoir le bout du tunnel. Les Sixers sont intéressés par un trade, il lui reste juste à trouver le bon point de chute, et on pourrait enfin voir Jahlil Okafor nous régaler de son jeu au poste bas de façon régulière.

Source : ESPN

1 Comment

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  1. Haky

    29 octobre 2017 à 7 h 56 min at 7 h 56 min

    J’ai envie de dire va a Cleveland, c’est le vide chez les pivots la bas… ( dsl pour TT mais il est vraiment bof je trouve … ) !!

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