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Preview Wolves – Jazz : Ricky Rubio retrouve son ancienne meute, duel de costauds dans la raquette

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Rudy Gobert contre KAT, Ricky Rubio vs Jeff Teague, faites votre choix.

Source image : YouTube

Voilà trois jours que la NBA a repris et on a déjà l’occasion de voir deux équipes candidates aux Playoffs s’affronter. En l’occurrence, les Wolves reçoivent le Jazz de Rudy Gobert à 2 heures du matin, mais aussi leur ancien chef d’orchestre, Ricky Rubio, arrivé à Salt Lake City pendant l’été. Même si ce n’est que leur deuxième match de la saison, les deux franchises ne doivent pas oublier que tout peut se jouer à un petit match à la mi-avril – demandez aux Nuggets.

Dépassés par des Spurs pourtant privés de Kawhi au premier match, les Wolves ont un peu foiré leur rentrée. Ce n’est pas faute d’avoir tenté de lutter, mais jouer une équipe aussi rodée que San Antonio, chez elle, demande de l’être tout autant. Avec l’intégration de Butler, Teague ou encore Gibson, cela nécessite forcément un petit peu de temps. Les Loups ont parfois manqué d’agressivité face à des Texans énergiques, notamment lorsqu’il fallait mettre le verrou en défense. Par contre, la même erreur ne peut se reproduire ce soir face au Jazz. Malgré l’opposition rugueuse que peuvent imposer Rudy et les siens dans leur moitié de terrain, coach Thib a l’occasion de nous montrer si ses joueurs peuvent réussir à en faire autant. En attaque, on attend une réaction de Jimmy Butler après son premier match maladroit au shoot (5/12), tandis que Wiggins essayera de surfer sur ses 26 points collés aux Spurs. On risque bien aussi d’assister à une bataille de golgoths dans la raquette avec le duel entre KAT et Rudy Gobert. Plutôt bien en jambes contre les Spurs, le chaton va cette fois-ci avoir affaire à la crème de la protection de cercle en NBA, ce qui n’est pas pour nous déplaire. Bien aidés par leur banc contre San Antonio, les titulaires vont devoir assumer leur statut et se sortir les doigts en défense s’ils ne veulent pas enchaîner une seconde défaite.

Dans l’Utah, on est sur une autre dynamique – certes, une dynamique d’un match, mais tout de même. On l’a bien vu face à Denver, notre Tour Eiffel nationale a décidé de prendre les choses en main, ainsi que de la place dans les raquettes adverses. Hein ? Millsap et Jokic ? Ça ne dit rien à Godzilla, auteur de 18 points et 10 solides rebonds. Et si le Français a pu être mis dans les meilleurs dispositions en attaque, c’est bien grâce à un Espagnol – qui l’eut cru. Oui, oui, Ricky et Rudy ont montré une belle relation sur le terrain. Et sur un parquet qu’il connaît bien pour y avoir servi un paquet de caviars, le meneur pourrait très bien remettre le couvert, mais cette fois avec le maillot d’Utah sur les épaules. Le Jazz a faim de Playoffs et ce soir pourrait déjà être l’occasion de se mesurer à un candidat à un spot dans le top 8. Quand on affronte une équipe qui a suscité autant de hype durant l’été, on ne peut qu’avoir envie de lui rentrer dedans. L’équipe de Quin Snyder s’appuiera sur une grosse défense pour venir à bout de la meute. Même Donovan Mitchell semble avoir bien pris le train en marche et on a hâte de le voir tenter de stopper Butler ou Wiggins quand il le faudra. Pour peu que Rodney Hood rentre ses shoots, les Wolves pourraient vite se retrouver à la merci d’une équipe coachée d’une main de maître. Quant à Rudy, c’est dans ce genre de grosse opposition qu’on l’attend. Réussir à museler l’un des meilleurs pivots de la Ligue, ça classe déjà le bonhomme. Une grosse performance face à KAT pourrait d’ores et déjà servir de match référence dans la course au DPOY.

C’est un gros match qui attend les deux équipes cette nuit. On sait à quel point les billets pour les Playoffs sont chers, et engranger la moindre petite défaite pourrait éloigner les Wolves et le Jazz de leur objectif final. Même si ce n’est que le début de saison, cette rencontre peut déjà jouer beaucoup dans la course à la postseason.


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