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Preview Suns – Blazers : privé de son acolyte du backcourt, Damian Lillard pourrait flamber

Damian Lillard

Ta tête quand tu vas devoir mettre 50 points pour gagner ce soir…

Source image : Youtube

Premier match pour ces deux équipes qui abordent la saison de deux façons bien différentes. D’un côté les Suns qui vont lutter pour ne pas finir au fond du classement de la Conférence Ouest, et de l’autre, les Blazers qui veulent accrocher un spot en Playoffs malgré une concurrence hardcore.

Les Blazers entament donc une saison qui s’annonce pleine de promesses. L’effectif est costaud et on peut espérer de belles choses des joueurs de Terry Stotts. Cependant, Portland sera amputé d’un de ses deux leaders offensifs pour la rencontre de ce soir. C.J. McCollum purge en effet un match de suspension suite à l’incident survenu en pré-saison. Damian Lillard sera donc seul, ou presque. Le numéro 0 de Rip City aura un max de responsabilités sur les épaules dès ce soir, et il se doit d’assurer. S’il n’assure pas ce soir, les Blazers auront beaucoup de mal, mais on connaît la bête. Le point guard est capable de nous sortir un match à 40 points d’entrée de jeu. Lillard va avoir beaucoup beaucoup de ballons, et une grande partie des systèmes seront axés autour de lui. Absent du All-Star Game depuis deux saisons, il aura à cœur de mettre les pendules à l’heure dès le début de la saison, et on sait qu’il en est capable. On a aussi hâte de revoir la connexion américano-bosnienne entre Dame D.O.L.L.A. et Jusuf Nurkic, le pivot de Portland, qui avait impressionné en fin de saison dernière. Les regards seront aussi tournés vers les deux rookies des Blazers que sont Caleb Swannigan et Zach Collins. Ces deux-là apporteront de la viande dans la raquette, un secteur un peu faible dans l’Oregon.

En face, les Suns attaquent une saison qui s’annonce compliquée. L’équipe est très jeune, talentueuse, mais moins forte – sur le papier – que beaucoup d’équipes à l’Ouest. On a très envie de revoir Devin Booker, l’homme aux 70 points en un match, et voir si ce dernier va continuer de progresser pour atteindre un niveau de fou. On attend aussi beaucoup le nouveau rookie de Phoenix, Josh Jackson. Le numéro 4 de la dernière Draft est physiquement NBA ready, il se doit d’avoir un impact quasi immédiat sur le jeu de son équipe. Il faudra également surveiller le comportement d’Alex Len. Il y a quelques jours, en pré-saison, l’Ukrainien s’était embrouillé avec le rookie des Blazers Caleb Swannigan – embrouille qui a d’ailleurs occasionné la suspension de C.J. McCollum. Drafté en cinquième position en 2013, le pivot des Suns doit cette année se faire remarquer non pas par ses droites souvent bien placées mais par ses performances. Il progresse depuis quatre saisons, mais n’atteint pas le niveau qu’on attend de lui. Cette année est peut être celle de l’explosion pour lui.

En se déplaçant dans l’Arizona, les Blazers entament leur saison contre un adversaire largement à leur portée. Malgré l’absence de C.J. McCollum, ils se doivent de repartir de Phoenix avec la victoire en poche. Damian Lillard sera peut être un peu seul ce soir, mais quand il s’énerve ça fait souvent très mal. Si vous ne savez pas qui prendre pour la TTFL, ça peut être un choix intéressant…

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