Los Angeles Clippers

Blake Griffin vise les Playoffs : CP3 parti, les finales de Conf’ sont-elles maintenant accessibles ?

Blake Griffin
Source image : YouTube

Avec CP3 parti pour le Texas, les Clippers sont prêts à tourner la page de ces cinq belles années où l’on a cru que les Clippers pouvaient atteindre le très haut-niveau en NBA. Il n’en fût rien, demi-finale de conférence maximum, mais malgré le départ de leur chef d’orchestre, Blake Griffin garde foi en son équipe et croit les Clippers capables de finir dans le top 8 à l’Ouest. 

Vu la gueule de leur intersaison, on pourrait penser que les Clippers vont plus être dans une optique de transition et de quête identitaire cette année. Avec les remplacements de CP3, J.J. Reddick et Jamal Crawford par Milos Teodosic et Danilo Gallinari, c’est sûr que Doc River va devoir s’adapter – hahaha – pour que tout ce petit monde puisse se filer la gonfle dans de bonnes conditions. Ok, perdre le meneur le plus propre de la ligue, ça fout un petit coup au roster, mais Jerry West a fait le taf et est déjà prêt à écrire un nouveau chapitre de l’histoire vierge de titres des Clippers. Et pour Blake Griffin, avant de parler de bagouze, il va d’abord falloir réussir à accrocher un des huit spots de la Conf’ Ouest, comme il l’a révélé à Elliott Teaford du Daily News. C’est clair qu’il ne vaut mieux pas avoir les yeux plus gros que le ventre. Ok, l’effectif est assez reluisant, mais il ne faut pas oublier qu’il y au moins une dizaine de prétendants aux Playoffs cette année à l’Ouest. Si les Clippers étaient à l’Est, ce serait tranquille, mais hélas, la géographie en a voulu autrement. Pourtant, pas de blème pour Blake : lui a confiance en ses coéquipiers.

[Sur les objectifs de cette saison] « Faire les Playoffs. Je ne vois pas un autre objectif. Évidemment, on veut remporter un titre. Chaque équipe commence la saison en disant « Nous voulons une bague », mais il faut d’abord viser les Playoffs. »

[Sur une possible année de transition] « Je ne l’appellerais pas une saison de transition. Nous avons des joueurs. Pour moi, transition donne l’impression que nous sommes en phase de reconstruction ou quelque chose du genre. Je suppose que cela serait de la transition si nous avions fait quelque chose dans ce sens. Nous n’avons pas vraiment fait grand chose ces cinq, six dernières années… C’est différent, c’est une nouvelle équipe avec un nouveau look. Je ne sais pas ce qu’est une année de transition. « 

Si l’effectif des Clippers est largement capable de produire du jeu cette année pour espérer accrocher les Playoffs, tout cela n’est réalisable que si chaque acteur réussit à rester loin des pépins physiques. Danilo souffre déjà du pied gauche – après s’être blessé à la main en caressant un adversaire cet été – tandis que Berverley et Austin Rivers ont connu quelques embêtements pendant la pré-saison. Il semblerait que le staff médical des Clippers soit un parent proche de celui de Chicago vu la fréquence des blessures. Il s’agirait donc d’assurer, médicalement parlant cette saison. Mais Blake a beau penser à ses coéquipiers, il ferait bien de s’occuper de lui aussi, car niveau blessure, il a servi depuis deux ans. 68 matchs ratés sur les deux dernières saisons, c’est un peu trop pour un « franchise player », non ? Elle semble bien loin cette saison 2013-2014 où l’intérieur avait accroché la troisième place du classement MVP derrière un Durant injouable et un LeBron toujours aussi destructeur, le tout en jouant 80 matchs. Attention, Blake reste encore un joueur vraiment excitant avec un large panel offensif pouvant mettre à mal n’importe quelle défense mais il va falloir rester en bonne santé s’il veut profiter des caviars de Teodosic. Car maintenant que Chris Paul est parti, BG va enfin savoir comment dire « magicien » en serbe.

Au moins, Blake Griffin ne vise pas trop haut cette saison, et c’est tout à son honneur. L’effectif des Clippers est peut être vendeur, les Blazers, Nuggets, Wolves, Pels et autres ne vont pas les laisser tranquillement accrocher une place en Playoffs. À Blake Griffin de montrer qu’il est capable de porter cette équipe malgré toutes ces nouvelles arrivées. 

Source : Daily News

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