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Courtney Lee potentiellement titulaire aux côtés de Tim Hardaway ? Ce ne sera pas grand, mais ça va canarder

Courtney Lee
Source image : Pinterest

Dans une interview d’après entraînement ce jeudi, Jeff Hornacek, le coach des New York Knicks a déclaré qu’il envisageait de mettre Courtney Lee titulaire au poste 3, aux côtés de Tim Hardaway Jr. Un choix qui paraît osé, mais qui peut s’avérer payant.

Courtney Lee titulaire avec THJ à l’aile dans la NBA d’aujourd’hui ? Oui, cela peut être un peu choquant comme combo. Quand on voit les ailiers ultra-athlétiques et ultra-physiques du circuit, on s’imagine pas trop Lee (1m96 pour 91 kilos) et Timmy (1m98 pour 93 kilos), faire le poids face à ces bêtes. Mais Courtney, c’est un battant, un dur au mal. Il s’est construit une réputation de défenseur extérieur féroce au cours de sa carrière, notamment lors de son passage chez les Grizzlies. Avec un Tim Hardaway Jr. qui est lui plutôt axé sur l’attaque et l’agressivité offensive, cette paire peut être intéressante et complémentaire sur le moyen-terme. Au delà de la défense qui demandera quelques ajustements, c’est en attaque que cela peut fonctionner. Hardaway est un scoreur complet, capable de créer ses shoots, pénétrer et évidemment nous lâcher des bombes du parking : l’an dernier, il avait trouvé 149 fois la mire sur 417 tentatives en saison régulière, soit presque deux réussites par match. Courtney Lee est un joueur plutôt de type catch-and-shooteur en attaque, mais tout aussi efficace et il l’a prouvé par le passé : avec 9,8 points de moyenne en carrière à 45,1% au tir et 38,6% du parking, Lee reste une menace, et le laisser seul dans un corner, s’est s’exposer à de gros risques. Une association qui sera donc probablement testée, mais Hornacek ne s’entêtera pas si cela ne marche pas.

Le coach des Knicks sait qu’avec un duo Lee/Hardaway sur les ailes, il y a des soirs où ça sera forcément difficile. C’est d’ailleurs ce qu’il a déclaré au micro d’ESPN à la sortie de cette séance d’entraînement jeudi : “Il y aura des équipes face auxquelles ça sera dur à mettre en place. Avec des joueurs de la taille de Gordon Hayward par exemple, ça peut être vraiment dur. On peut être amenés à faire différemment. On est pas obligés de commencer avec le même cinq tous les soirs.” Sur ce point, Hornacek a raison : si Lee doit défendre sur des gars comme LeBron ou Giannis Antetokoumpo, il va parler japonais. Mais pas de problème, le coach a de quoi bidouiller derrière. Avec des joueurs beaucoup plus costauds comme Lance Thomas, Michael Beasley ou Mindaugas Kuzminskas, il y a du matos et le coach doit pouvoir s’adapter si sa doublette ne fonctionne pas. Beaucoup de joueurs sur les ailes, tous différents et donc complémentaires, Hornacek dispose d’options, à lui de faire en sorte que la sauce prenne.

Courtney Lee et Tim Hardaway Jr sur les ailes dès l’entre-deux lors de la reprise, ça se tente. Certes c’est petit, mais il y a du talent et ça bombarde. Depuis qu’il est à New York, Jeff Hornacek n’a pas encore pu poser ses couilles avec un vrai pari chez ses titulaires. Celui-ci sera peut être le bon…

Source : ESPN


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