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Marc Gasol et Mike Conley sont “intouchables” à Memphis : pas de transfert prévu… pour le moment

Marc Gasol Mike Conley
Source image : Montage YouTube

Piliers de la franchise du Tennessee, Marc Gasol et Mike Conley ne sont peut-être pas les plus sereins pour leur avenir en terme de compétition, mais ils peuvent être peinards pour leur famille : pas demain qu’ils seront transférés.

Comment ça, bouger Gasol et Conley ? Il est vrai que la question, de base, semble stupide. Quand on est dans un petit marché comme celui de Memphis, vouloir se séparer de ses deux meilleurs joueurs est une idée plutôt conne. Sauf que ces derniers temps, des petits nuages bien gris se sont pointés au-dessus de la maison d’Elvis, et l’avenir n’est peut-être pas aussi rose que prévu chez les Grizzlies. Gasol, dernièrement, en était même venu à dire qu’il pourrait revoir sa position si la franchise restait aussi peu compétitive. Un coup de pression assez compréhensible, quand on est un des meilleurs intérieurs au monde, qu’on met à l’amende ses adversaires dans la raquette, mais qu’on doit mater les Finales NBA à la téloche tous les ans. Il est fair-play le Marco, mais il est aussi compétiteur dans l’âme. Du coup, entre cette micro-gueulante et la capacité des médias locaux à transformer un briquet en lance-flammes, des rumeurs de potentiels transferts sortaient des rues de Memphis. Le genre de pépin de communication à rapidement régler, ce qui a été géré cette semaine par des source internes et qui se sont exprimées en scred auprès de CBS Sports.

Les Memphis Grizzlies considèrent que Marc Gasol est “intouchable”, et son nom a été absent de toute conversation de transfert, deux sources proches de la situation ont confirmé auprès de CBS Sports cette semaine. Gasol a été au centre de rumeurs de plus en plus intenses concernant un potentiel échange cet été, même en n’ayant validé que deux de ses cinq saisons contractuelles signées en 2015 qui feront de lui un agent-libre en 2019.

Concrètement, l’idée selon laquelle Gasol serait disponible viendrait de la perception extérieure qui est que les Grizzlies ont perdu leur momentum et auraient “besoin” de se reconstruire. Alors qu’en réalité, la franchise a participé aux Playoffs ces 7 dernières saisons, et la décision de prolonger Gasol ainsi que Mike Conley (qui est également considéré “intouchable” selon plusieurs sources) a été prise dans le but de construire sur le long-terme autour de ce duo.

Que Mike Conley soit intouchable, c’est une chose. Après tout, le meneur vient de signer un contrat monstre l’été dernier, ce n’est pas d’ici demain matin que son deal et ses qualités seront mis sur le marché. Par contre, dans le cas de Gasol, le temps va passer particulièrement vite et les réactions de l’intérieur pourraient driver une toute autre stratégie venant des Grizzlies la saison prochaine (pas celle-ci Michel, la suivante). En effet, avec la très forte probabilité de voir Memphis traîner entre un spot de Playoffs et une bataille pour le Top 8, la campagne à venir sent le bis repetita pour l’Espagnol, qui devrait voir sa frustration atteindre un gentil level supérieur à l’été 2018. Pas de quoi le voir bouger puisque, comme mentionné ci-dessus, son contrat a encore de la marge garantie. Mais si dans un an la nouvelle saison démarre avec des Grizzlies vraiment persuadés qu’à l’été 2019 le pivot barbu bougera, quelle sera la position prise par le management ? Perdre Gasol contre peanuts serait un cataclysme côté Memphis, tant au niveau identitaire qu’au niveau compétitif. Ce genre d’erreur pourrait enfoncer la franchise dans une ère de galères longue-durée, ce qu’il faudra anticiper avec précaution.

Cette saison, les fans de Memphis peuvent être tranquilles, ni Marc Gasol ni la franchise devraient se bouger sur quelconque rumeur. Par contre, dans un an, on veut bien revenir avec le popcorn. Car avec une nouvelle campagne “pour rien” et un pivot frustré, on en connaît un qui pourrait se fâcher tout rouge.

Source : CBS Sports


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