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Flashback 2016/17 : quand Zaza Pachulia a empêché Kawhi Leonard de changer la face des Playoffs

Pour vous faire patienter avant l’Euro et – surtout – avant la reprise de la NBA en octobre, TrashTalk vous offre tout au long du mois d’août un condensé de ce qu’il s’est fait de mieux la saison passée. Des perfs de fous malades assaisonnées ça et là d’instants historiques, du retour de Kevin Durant dans l’Oklahoma jusqu’à son sacre en juin face à LeBron, en passant par les triples-doubles de Russell Westbrook ou les 30 000 points atteints par Dirk Nowitzki. On embarque ? Allez, on embarque.

C’est l’un des what if les plus intrigants de la saison 2016/17. Et si Zaza Pachulia n’était pas retombé sur le pied de Kawhi Leonard lors de ce foutu Game 1 de Finale de Conférence ? Et si le franchise player des Spurs avait été présent tout au long de la série ? Mystère et boule de gomme, mais une chose est sûre, lorsque Kawhi Leonard est sur le terrain les Texans sont à +25 et lorsqu’il est à l’infirmerie… ils passent le balai sur les ruines laissées par les Dubs…

26 points à 7/13 au tir dont 1/4 du parking et 11/11 au lancer, 8 rebonds, 3 passes et 1 steal en 24 minutes

Les stats ci-dessus ne vous paraissent pas exceptionnelles ? Soit, mais regardez d’abord le nombre de minutes jouées par The Klaw et imaginez que les Spurs menaient 46-21 au milieu du deuxième quart ou encore 70-52 avant le début du cauchemar. Une cheville qui tourne en se prenant les pieds dans son propre banc après un triple réussi dans le corner et les Spurs fans commencent à trembler en voyant leur héros boitiller bien bas…

Mais le véritable drame arrivera deux minutes plus tard lorsque Zaza Pachulia foncera en direction de Kawhi et appuiera de tout son poids sur cette même cheville déjà meurtrie, à l’exact endroit du premier incident. Volontaire ? Involontaire ? La Terre est-elle plate ? De nombreuses questions subsisteront après cette action, Gregg Popovich montera évidemment au front pour dénoncer l’état d’esprit dirty du pivot géorgien dans des termes très agressifs mais les faits sont là, la série de Kawhi Leonard s’est bel et bien arrêtée en plein troisième quart-temps du Game 1.

La suite sera catastrophique pour les Spurs qui verront leur énorme avance s’amenuiser avant de finalement perdre ce premier match… et les trois qui suivront. Un bon gros sweep dans les dents après avoir mené de 26 points au Game 1, tu m’étonnes qu’on peut refaire le monde avec des “si”…

Les stats de Kawhi Leonard en 2016/17

  • Saison régulière : 25,5 points à 48,5% au tir dont 38% du parking, 88% au lancer, 5,8 rebonds, 3,5 passes, 0,7 contres et 1,8 steal
  • Playoffs : 27,7 points à 52,5% au tir dont 45,5% du parking, 93,1% au lancer, 7,8 rebonds, 4,6 passes, 0,5 contre et 1,7 steal

Le Top 5 de Kawhi Leonard en 2016/17

  • 25 octobre @ Warriors : 35 points à 10/21 au tir dont 0/3 du parking et 15/15 au lancer, 5 rebonds, 3 passes et 5 steals
  • 21 janvier @ Cavs : 41 points à 15/30 au tir dont 3/8 du parking et 8/8 au lancer, 6 rebonds, 5 passes, 1 contre et 1 steal
  • 6 mars vs Rockets : 39 points à 12/18 au tir dont 4/5 du parking et 11/11 au lancer, 6 rebonds, 5 passes, 2 contres et 1 steal
  • 22 avril @ Grizzlies : 43 points à 14/30 au tir dont 7/10 du parking et 8/8 au lancer, 8 rebonds, 3 passes et 6 steals
  • 3 mai vs Rockets : 34 points à 13/16 au tir dont 3/4 du parking et 5/5 au lancer, 7 rebonds, 8 passes, 1 contre et 3 steals

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