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Tayshaun Prince intègre la direction des Grizzlies : jolie reconversion pour l’ancien petit Prince de Detroit

Tayshaun Prince

C’est Reggie Miller qui va être content…

Source image : YouTube

Le plus filiforme des joueurs de l’histoire, Tayshaun Prince, va intégrer le management de Memphis la saison prochaine en tant « qu’assistant spécial » de Chris Wallace. Bien qu’on le connaisse plus sous la bannière des Pistons, Prince avait porté le maillot des Grizzlies de janvier 2013 à 2015. Bonne pioche pour la franchise qui intègre dans ses rangs un champion NBA avec 17 années d’expérience. 

C’est le point reconversion de la journée. Alors qu’on aurait pu l’attendre dans le front-office de Detroit après y avoir évolué pendant 10 saisons, c’est du côté du Tennessee que l’ancien de Détroit va débuter sa carrière de retraité. Sélectionné en 23ème position de la Draft 2002, Tayshaun Prince a connu de belles années avec Motor City dans le mythique Palace d’Auburn Hills. Encore tout gamin lors du titre de 2004 contre les Angelinos, Tayshaun a eu l’honneur de connaitre les Pistons de l’ère Larry Brown. Bien moins reconnu que les Rasheed Wallace, Chauncey Billups et compagnie, Prince a pourtant contribué à la réussite des Pistons durant la décennie. C’est lors du premier tour des Playoffs de sa campagne rookie que l’ailier se révélera. Lorsque les Pistons sont en  difficulté face au Magic d’Orlando, c’est bien le jeune Prince qui aura la lourde tâche de coller le short d’un certain… Tracy McGrady, rien que ça.  Boum, le garçon deviendra un membre important de la rotation des Pistons et intégrera le cinq majeur de Brown. Arriva ce que l’on connait : la victoire de Motor City lors des Playoffs 2004 et ce légendaire Game 2 monstrueux d’intensité en Finale de conférence contre les Pacers. Le sophomore enverra un « not in my house » mythique sur Reggie Miller permettant à Détroit de poursuivre sa chevauchée fantastique jusqu’à la bague. Les années suivantes seront moins prolifiques même si l’équipe ira en Finale de Conférence jusqu’en 2008, mais Tay restera dans la mémoire de la Piston Nation comme un joueur cadre dans l’enceinte du Palace.

La fin de sa carrière est moins euphorique. Toujours très réputé pour ses capacités défensives sur l’homme remarquable et sur plusieurs postes, Tay sera ensuite transféré chez les Grizzlies pour trois saisons. Une franchise qu’il a apparemment beaucoup aimé et réciproquement.  Apprécié pour l’influence qu’il a pu avoir dans le vestiaire des Ours, en tant que vétéran capable de calmer et motiver ses coéquipiers, Prince aura donc l’opportunité d’apporter toute son expérience en tant que manager assistant à Memphis. Ayant joué 1017 matchs en carrière, dont 9 campagne de Playoffs dans deux franchises différentes, il est certain que les connaissances nourries par dix-sept années dans la Ligue ne seront pas malvenues dans le Tennessee. En effet, après sept saison consécutives en Playoffs, Marc Gasol et sa clique auront du pain sur la planche pour poursuivre la tradition à l’Ouest la saison prochaine…

Tayshaun Prince a trouvé son activité de retraité sportif. L’ancien champion NBA avec Detroit intégrera donc le front-office des Grizzlies comme assistant GM. On ne peut lui souhaiter que de réussir sa reconversion. Reggie Miller aussi. 

Source : Commercialappeal


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