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Paul Millsap à Denver, c’est le retour d’un enfant dans le Colorado : une histoire qui dépasse le basket

Paul Millsap
Source image : YouTube

On parle peu de son arrivée à Denver, alors qu’il représente une acquisition énorme pour les Nuggets. Mais si Paul Millsap va pas jouer au Pepsi Center, il va aussi pouvoir se poser dans la région qu’il a dû quitter il y a 20 ans.

Ceux qui ne connaissent pas le parcours de Paulo vont forcément comprendre un peu mieux la récente décision de l’intérieur aux mains d’or. En tout début de free agency, Millsap décidait de signer à Denver, offrant à Nikola Jokic un partenaire idéal dans la raquette. Et sur le plan sportif, il y avait forcément de quoi se frotter les mains en imaginant l’association des deux hommes. Sauf que pour l’ancien All-Star des Hawks, il s’agit bien plus qu’un simple choix de maillot ou de partenaire. Millsap a passé les 12 premières années de sa vie du côté de Montbello, un comté de Denver dans lequel il n’a connu que la pauvreté. Nés en Louisiane, Paul et son frère Elijah ont rapidement dû bouger avec leur mère dans le Colorado, où cette dernière souhaitait trouver un peu de stabilité et créer un cadre idyllique. Malheureusement, en devant tout gérer en solo et ne pouvant offrir à ses deux fils l’avenir rêvé, Bettye Millsap était à bout. Seulement 12 dollars par jour pour vivre à trois, comment survivre ? La mère des deux garçons décidait finalement de retourner en Louisiane où ses proches pouvaient l’aider. Le jeune ado de 12 ans devait alors dire adieu à son petit coin près des montagnes, là où il espérait devenir un cador du circuit basket. Adieu, ou au revoir ? Vingt ans plus tard, c’est bien dans le centre de loisirs de Montbello que Paul a pu tenir sa conférence de presse officielle, gorge nouée.

“Mon parcours a beaucoup joué dans cette décision. J’ai senti qu’il y avait quelque chose de non-terminé ici, en ayant vécu dans le coin il y a plusieurs années et en ayant dû partir pour les raisons qu’on connaît. Pouvoir aider cette communauté et pouvoir aider cette franchise, ça a joué un grand rôle dans mon choix. Vous ne souhaitez jamais quitter un endroit sur une dernière mauvaise impression et ne plus jamais y aller. Revenir ici dans la situation qu’on a actuellement, en comparaison avec celle que nous avions il y a quelques années, c’est incroyable. J’espère pouvoir aider au mieux cette communauté, car sans les gens qui m’ont aidé ici, où serais-je ?”

Souvent lié à la Louisiane, car il y a notamment réalisé un parcours NCAA remarquable, Millsap est en fait un garçon aussi attaché à cette région qu’à celle du Colorado. Retourner sur les traces de ses premiers pas est donc une manière de boucler la boucle, de revenir sur ce triste départ en ayant cette fois signé un contrat de 90 millions de dollars sur 3 ans. Il le disait, d’ailleurs, en sortie de conférence de presse. Jamais il n’avait pu visiter son ancien quartier, sa mère non plus. Il était donc important, pour lui comme pour elle, que ce retour aux sources se fasse bras-dessus bras-dessous, un moment fort pour une maman qui avait dû quitter la région le coeur lourd. Paul jouera donc bien plus que pour les Nuggets la saison prochaine, ce sera aussi pour son ancien chez-lui, son ancien quartier. Une belle façon de lier changement sportif avec cicatrisation émotionnelle, l’adulte d’aujourd’hui pouvant tapoter dans le dos de l’adolescent qui ne cherchait qu’à retourner une seule fois dans son ancienne maison.

En paix avec lui-même, heureux de pouvoir enfin aider sa mère en réalisant ce trajet en duo, Paul Millsap est un athlète en forme et un homme bien dans ses pompes. Que demander de plus ?

Source : CBS Denver


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