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Ekpe Udoh de retour en NBA : ce sera au Jazz et pour deux années

ekpe Udoh

Il fait son comeback en NBA !

Source : YouTube

Ekpe Udoh fait son comeback en NBA, après deux années passées à Fenerbahçe en Turquie, l’intérieur américain revient sur les parquets de la Grande Ligue et sa destination est déjà connue : Utah. Le Jazz lui a proposé un contrat sur deux ans pour 6,5 millions de dollars. A 30 ans, il va tenter de briller là où il n’a jamais réussi : la NBA.

Quel parcours atypique pour Ekpe Udoh, drafté en 2010 au 6 ème rang par les Warriors de Golden State, le natif d’Edmond dans l’Oklahoma ne pouvait imaginer qu’il devrait faire un détour sur le Vieux Continent pour espérer fouler à nouveau les parquets NBA. En effet, lors de sa première saison de rookie, Ekpe a du mal à trouver ses marques et réalise une première campagne moyenne avec seulement 4,1 points et 3,1 rebonds de moyenne en 58 matchs dans la rotation des Warriors. L’année suivante, en 2011, il ne dispute que 38 matchs avec la franchise californienne, toujours insuffisant, il est donc transféré à la mi-saison aux Bucks de Milwaukee. Dans le Wisconsin, il se plait même si les résultats ne sont pas là. Le garçon tourne à seulement 4 points et 4 rebonds de moyenne lors de son passage qui durera deux ans et demi, avec pourtant parfois jusqu’à 20 minutes de temps de jeu. En 2014, il file chez les Clippers pour un contrat d’un an qui se soldera par son départ en 2015 pour la Turquie et le club de Fenerbahçe. Son départ pour le Vieux Continent sera un electro-choc pour lui, puisque dès son arrivée il claque une très belle moyenne lors de la saison 2015-16 de 12,6 points et 5,1 rebonds avec le club Turque. Cette année-là, il remporte même le championnat et la coupe de Turquie, terminant malheureusement finaliste en Euroligue. Quelle première saison en Europe ! Un renouveau qu’il semble vouloir poursuivre jusqu’à cette saison, où il a réalisé une très belle campagne, remportant cette fois-ci l’Euroligue avec son club et en étant élu MVP du Final Four pour ses 12,1 points et 7,8 rebonds de moyenne. Le retour aux USA est donc logique, il prendra effet dès la saison prochaine à Salt Lake City et pour deux ans, selon Shams Charania de The Vertical !

6,5 millions de dollars sur deux ans, c’est ce que va coûter le retour de l’intérieur du Fenerbahçe. Pour ce qui est du temps de jeu, il serait utilisé en back-up de Rudy Gobert dans la raquette. Au vu de ses débuts difficiles en NBA, l’ancien joueur des Wolverines du Michigan n’a pas le droit à l’erreur. Ce contrat de deux ans est pour lui une chance de se racheter et de prouver qu’il a sa place en NBA. Il a certes déjà 30 balais mais il lui reste quelques belles années devant lui s’il décide de s’impliquer au max dans l’Utah. La mauvaise nouvelle de son arrivée, c’est que ça pousserait Boris Diaw vers la sortie. Le français serait en voie d’être échangé ou coupé avant samedi, date où son contrat de 7 millions de dollars entre en garantie… Vu les arrivées récentes de Thabo Sefolosha et Jonas Jerebko pour deux années eux aussi, le français n’est plus tellement dans les papiers de la franchise et va surement se retrouver sur le marché des agent-libres si un échange n’est pas trouvé d’ici samedi.

Finalement, ça peut avoir du bon de faire un petit passage de deux ans sur le Vieux Continent, ça permet parfois de relancer une carrière NBA, qui avait mal démarré ! Ekpe Udoh peut faire ses valises, il rentre dans son pays et a encore  un bel avenir devant lui. 

Source : Yahoo ! Sports

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