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Les Hawks n’ont même pas essayé de retenir Paul Millsap : allô Atlanta, ici la Terre

Paul Millsap

Atlanta, are you kiddin me ?

Source image : youtube

Alors qu‘il vient de signer un contrat de 90 millions de dollars sur trois ans chez les Nuggets, Paul Millsap nous gratifie d’une magnifique déclaration dans les colonnes du Atlanta Journal-Constitution, comme quoi les Hawks n’auraient même tenté de le retenir… Aucune offre, nada, difficile à croire tout de même quand on parle d’un quadruple All-Star de 2014 à 2017 !

Si vous cherchez des carottes bien fraîches, ne vous inquiétez pas, les Hawks sont en pleine récolte et s’amusent même à les distribuer à qui le désire. La ville était connue pour ses pêches juteuses mais moins pour ses cultures de légumes orangés. Paul Millsap l’a bien découvert et en a fait les frais, l’ailier-fort d’Atlanta, n’a même pas été retenu par la franchise géorgienne… Tout le monde était enfumé depuis plusieurs semaines, Atlanta cherchant soit disant à conserver son All-Star dans le but d’éviter d’être complètement dépouillé depuis les départs de Kyle Korver, Jeff Teague, Dwight Howard et Al Horford. Enfumage total en Géorgie, les Hawks ont bel et bien un projet en tête mais Millsap n’en fait plus partie ! Peut-être qu’à force de récolter des pêches en plein cagnard, ils ont fini par perdre la raison… Comment avoir un tel désaveu pour un joueur qui a tout donné pendant ses quatre années passées à Atlanta, réalisant même cette saison, la meilleure performance de sa carrière avec 18,1 points, 7,7 rebonds et 3,7 passes de moyenne. Un acteur majeur de la réussite des Hawks cette saison, qui ont terminé cinquièmes de la Conférence Est, éliminés 4-2 au premier tour des Playoffs par les Wizards. Le natif de Monroe en Louisianne est forcément déçu que l’aventure en Georgie s’arrête de cette façon. Malgré son transfert à Denver, il garde toujours un goût amère dans la bouche, celui d’avoir passé quatre ans au sein d’une franchise qui au bout du compte n’a fait aucun effort pour le retenir…

“C’était simple, Denver est venu et ils me voulaient vraiment pour plusieurs années. La présentation qu’ils m’ont faite, m’a mis à l’aise et était réaliste. Au final, c’est l’équipe avec laquelle j’ai été le plus confortable. […] Atlanta a décidé de prendre une autre direction. Ils ne m’ont pas fait d’offre, donc ç’a été très simple. Je suis déçu, je pensais que je représentais plus pour eux, mais c’est comme ça. Je reste tout de même satisfait de ma décision et de l’équipe que j’ai choisi.”

Sans aller jusqu’à proposer le contrat max, il existait des solutions intermédiaires pour Atlanta si la franchise souhaitait conserver son intérieur. Paul Millsap a tout de même tenu à remercier la ville et ses fans pour le soutien dont il a bénéficié pendant ses quatre belles années passées en Georgie. Il peut se retourner et se satisfaire du devoir accompli : une finale de Conférence Est en 2015 et une moyenne de 17 points claqués lors de son passage dans le berceau qui a vu naître Martin Luther King Jr. Il peut maintenant se tourner vers son prochain objectif, celui de ré-insuffler un vent nouveau à Denver. La franchise du Colorado n’a pas eu la chance de goûter aux Playoffs depuis 2013… Cette saison, les Nuggets les ont ratées de peu, au profit de Portland. Avec l’arrivée du quadruple All-Star, la donne pourrait rapidement changer : son expérience, sa vision du jeu et sa grande capacité à défendre seront les bienvenus à Denver.

Son arrivée dans le Colorado signifie encore un peu plus que Danilo Gallinari, agent-libre cet été, ne sera plus un Nugget la saison prochaine ! Une page se ferme avec des regrets à Atlanta et une autre remplie d’espoir s’ouvre avec les Nuggets. On peut faire confiance à l’ancien Bulldog de Louisiana Tech pour faire regretter le choix de la franchise géorgienne…

 Source : ESPN


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