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LaMarcus Aldridge sur le départ ? L’intérieur des Spurs se verrait bien sous un autre maillot…

LaMarcus Aldridge

LaMarcus Aldridge sur le départ ?

source : NBA League Pass

En deux années passées au sein des Spurs, on peut dire que LaMarcus Aldridge a souffert sur et en dehors des parquets de l’AT&T Center… Aujourd’hui, il semblerait que San Antonio veuille se séparer du joueur All-Star. Une rumeur qui circulait déjà hier, quelques heures avant la Draft, sur un possible échange contre un choix dans le top 10. 

La “belle” aventure, entre LaMarcus et les Spurs, n’aura pas duré bien longtemps. Car même si l’intérieur de San Antonio n’est pas encore parti, c’est tout comme. La franchise aurait l’envie de se libérer des services de l’ancien joueur des Blazers, dans l’optique de dégager de la marge salariale pour accueillir de nouvelles stars comme Chris Paul pour ne citer que le meneur. Aldridge avait signé, en 2015, un contrat de 4 ans pour 80 millions de dollars. L’année prochaine, il se retrouvera donc free agent, dans le cas où il déciderait de ne pas activer sa player option. Pour la franchise le choix est vite vu, il faut le transférer avant qu’il parte gratuitement, aujourd’hui il garde une certaine valeur et pourrait être une bonne monnaie d’échange pour récupérer un potentiel meneur. On le sait, le chantier des Spurs est surtout à la mène avec un Patty Mills free agent cet été et un Tony Parker blessé et pas immortel. La franchise a besoin d’un nouveau maestro, et pourquoi pas se tourner vers un jeune joueur issu de la Draft.

C’était sans doute le plan des Spurs. D’après la rumeur, ils auraient contacté, quelques heures avant le début de la cérémonie, les Suns de Phoenix dans le but de récupérer leur 4ème choix ou encore les Kings de Sacramento pour leur 5ème choix. Malheureusement sans succès, puisqu’hier soir, les Suns ont décidé de conserver leur pick et se sont orientés vers Josh Jackson. À Sacramento, même chose, peu désireux de l’échange qui leur était proposé, les Kings ont drafté De’Aaron Fox, le jeune meneur de Kentucky. Une autre possibilité était en vue aussi, un retour possible à la maison à Portland aux côtés de Damian Lillard. Les Blazers n’étaient pas contre un éventuel retour de leur intérieur, pour un salaire similaire. En échange, la franchise détenait le 15ème, 20ème et 26ème choix de la Draft mais à priori, insuffisant pour la franchise texane. Aujourd’hui, l’heure est au changement chez les Spurs, d’après les propos du General Manager R.C. Bufford, recueillis par ESPN. Le cas Aldridge est a étudier minutieusement…

“LaMarcus peut se retirer l’an prochain. Il est temps que l’on se penche sur comment aborder la suite. À l’heure actuelle, nous devons faire face à cette éventualité. Et quand vous construisez une équipe, vous prenez toujours des décisions en cours de chemin. ” R.C. Bufford, GM des Spurs

Il est sans nul doute facile de dire que LaMarcus Aldridge quittera prochainement le Texas. Son passage au sein de la franchise n’a pas été aussi étincelant qu’à Portland. Il n’a clairement pas réussi à trouver sa place au sein du collectif et à s’acclimater au jeu très particulier que propose Gregg Popovich depuis plusieurs années. Ce dernier, s’était même empressé de lui reprocher son manque d’implication offensive durant les récents Playoffs. Et les stats sont malheureusement là pour appuyer les dires du coach de San Antonio, LaMarcus a réalisé la moins productive saison de sa carrière depuis son année rookie, avec seulement 17,3 points (son plus faible scoring), 7,3 rebonds (son plus faible total) et 2 passes de moyenne. Très loin de la saison 2014-15, où avec Portland, il avait claqué une moyenne de 23,4 points et 10 rebonds. En mars dernier, il a également dû faire face à une arythmie mineure, un trouble du rythme cardiaque, mais sans incidence réelle sur sa participation aux matchs. Là où il est montré du doigt, c’est en Playoffs et surtout lors de la série perdue 4-0 contre Golden State. Alors qu’il avait réalisé un premier gros match avec 28 points, 7 rebonds et 3 passes, Aldridge s’est ensuite effondré, tournant même à 35% de réussite au shoot. En l’absence de Tony Parker et de Kawhi Leonard, il n’a pas beaucoup pesé sur la défense des Warriors. Ne faisant que très peu de fois la différence, il n’a clairement pas répondu aux attentes de la franchise. Alors, partira ou partira pas cet été ? La réponse n’est pas encore trouvée par les Spurs mais en tout cas, la question est posée !

Après la rumeur d’un départ de Danny Green, c’est au tour de LaMarcus Aldridge d’y passer… Les Spurs semblent être dans un grand ménage estival, qui pourrait les alléger en terme de salaire. Une bonne nouvelle pour la franchise, désireuse de trouver un futur meneur All-Star, mais le chantier est toujours en cours… 

 Source : NBA.com

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