Equipes

Free Agency 2017 – épisode Clippers : faut-il déjà préparer les mouchoirs ?

Clippers
Source image : Youtube

Alors que le marché des agents libres approche, chaque franchise doit affiner sa stratégie et les General Managers doivent avoir mis en favori le tableau de Rob Hennigan. Suffisant pour sortir gagnant de cette free agency en grattant du gros poisson ou en réalisant quelques bons coups avec des signatures bon marché ? Comme on fait son lit on se couche, parait-il. Ça tombe bien, nous on ne dort pas, on préfère offrir quelques conseils personnalisés à la sauce TrashTalk pour que chaque équipe prépare au mieux cette période cruciale.

Les larmes de sang coulent déjà à Los Angeles. Les fans des Clippers ont beau croiser les doigts, ils sentent bien que tout peut partir en live cet été suite à un énième parcours en Playoffs terminé trop tôt. Les raisons ? Un effectif trop juste, des adversaires au-dessus du lot – moins valable cette année – et des blessures qui tombent mal. Si bien que Blake Griffin et Chris Paul pourraient bien se casser pour laisser DeAndre Jordan être le franchise player…

Coup d’œil rapide

Masse salariale engagée pour 2017-2018 :

108 406 193 dollars. On peut déjà retrancher les 2,3 millions de Mbah a Moute. Et bientôt 45 millions de dollars à retirer car Blake Griffin et Chris Paul pourraient bien opt-out pour négocier de meilleurs deals ou aller voir ailleurs si la gonfle rebondit mieux.

Team option – l’équipe a la main pour prolonger le joueur :

Néant.

Player option – le joueur a la main pour rester ou tenter d’aller gratter plus d’argent ailleurs :

Chris Paul, qui dispose d’une dernière année de contrat en option à hauteur de 24,3 millions de dollars. La tendance est clairement à l’opt-out.

Blake Griffin, qui dispose d’une dernière année de contrat en option à hauteur de 21,3 millions de dollars. Il pourrait partir en roux libre.

Luc Mbah a Moute qui a déjà décliné son option à hauteur de 2,3 millions de dollars et qui se retrouve donc agent libre sans restriction.

Restricted Free Agent – l’équipe peut s’aligner sur toute offre qui sera transmise à son joueur :

Néant.

Unrestricted Free Agent – le joueur est libre comme l’air :

J.J. Redick, Luc Richard Mbah a Moute (qui a opt-out de sa dernière année de contrat à 2,3 millions de dollars), Brandon Bass, Raymond Felton, Marreese Speights, Alan Anderson et le cuisinier de l’équipe. Et la légende Paul Pierce qui prend sa retraite.

L’agent libre à retenir : Chris Paul

La liste des joueurs susceptibles de quitter les Clippers cet été fait peur. Chris Paul, J.J. Redick, Luc Richard Mbah a Moute et Blake Griffin sont quatre membres du cinq majeur. Si on ajoute Raymond Felton et Marreese Speights qui jouaient un rôle non négligeable dans la second unit, on commence à voir un roster qui pourrait bien se retrouver à poil dans quelques semaines. Alors que Doc Rivers doit bien suer, sa priorité est claire : prolonger Chris Paul qui est le joueur indispensable à l’équipe, bien avant Blake Griffin, même si cela signifie lui offrir un salaire exorbitant. De toute façon, CP3 n’a pas négocié une telle possibilité de contrat avec la NBPA pour ne pas en profiter. Après, si le rouquin de service veut bien revenir, il ne faut pas se priver. Mais ses deux dernières saisons ont peut-être un peu refroidi les Clips à son sujet, entre blessures et boxe.

L’agent libre à faire venir : un 3 and D sur l’aile

Depuis des années, Doc Rivers est à la recherche d’un ailier capable d’apporter des deux côtés du parquet. En vain. Et les Clippers seront encore plus démunis dans ce secteur la saison prochaine, car si J.J. Redick était un arrière moyen en défense et solide en attaque pendant que Luc Mbah a Moute représentait son opposé, ils pourraient bien ne plus être là et creuser encore plus le déficit des Clips sur les ailes. Parce que bon, on l’aime bien Austin Rivers, mais ça ne sera pas suffisant pour avoir de l’ambition. Malheureusement, pour compenser ces départs ou dans le meilleur des cas remplacer l’un des deux lascars, Los Angeles n’aura pas beaucoup d’argent à proposer. Sur qui se positionner alors ? Joe Ingles, Thabo Sefolosha, Shabazz Muhammad ou P.J. Tucker sont des options, tout comme Justin Holiday ou Ian Clark. Chez les ancêtres dont le Doc est friand, Kyle Korver et Vince Carter seront aussi sur le marché.

La connerie à ne pas faire : ne rien changer

La plongée vers l’inconnu fait peur aux Clippers, mais est-ce que poursuivre dans la même redirection serait une bonne idée ? En prolongeant Chris Paul et Blake Griffin, les Voiliers bétonneraient leur masse salariale, en attendant que DeAndre Jordan à son tour ne revienne pour braquer la banque la saison prochaine. Donc comment fait-on pour améliorer cette équipe sachant qu’en plus depuis le début de l’ère Doc Rivers, aucun élément qu’il a drafté ne s’est imposé comme un élément viable de la rotation ? Comme en plus il n’y aura plus de blé pour payer J.J. Redick et Luc Mbah a Moute, les Clippers auront les mêmes lacunes que lors des dernières saisons, en ajoutant à leurs manques l’absence d’une gâchette au poste d’arrière. Il faudra donc faire bouger les choses, même si cela signifie prolonger un joueur avec l’idée en tête de l’échanger contre un profil différent. Dans ce cadre, Blake Griffin sera le plus bel asset à L.A. Sinon un autre conseil pour Steve Ballmer : se débarrasser de Doc Rivers qui n’a jamais réussi à faire réellement progresser son groupe, ni à maximiser la somme des talents le composant.

Si on devait parier notre chemise, on miserait sur un retour de Chris Paul et Blake Griffin aux Clippers l’an prochain. Cela serait alors le moins pire des scénario, car tout en faisant du mal à sa masse salariale, Los Angeles garderait tout de même la main sur deux excellents joueurs, dont un qui pourrait servir de monnaie d’échange pour changer de direction. Ensuite, peut-être qu’en suivant les conseils avisés de Jerry West, ils pourraient détrôner les Warriors. On déconne, on va se calmer un peu.


Cliquez pour commenter

Répondre

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *


To Top