Los Angeles Clippers

Les Clippers s’offrent le Logo : la légende Jerry West quitte Golden State pour Los Angeles

Jerry West

Un départ en champion.

Source image : YouTube

À la recherche d’un nouveau défi, Jerry West a fait ses adieux lundi soir, aux Warriors et à l’Oracle Arena. Le consultant exclusif de Golden State quitte donc la franchise pour rejoindre les Los Angeles Clippers, où il exercera un rôle similaire. Un départ en champion, pour une légende qui aura passé six belles années à Oakland…

Une des nuits les plus triste de sa vie selon lui, Jerry West a bien fêté le titre lundi soir avec les Warriors mais son esprit était ailleurs… L’ancien joueur des Lakers, quitte Golden State pour rejoindre les Clippers. En tant que consultant, il a notamment contribué au développement de la franchise et à son arrivée au sommet il y a trois ans. Les joueurs n’ont cessé de le remercier tout au long de la soirée, Draymond Green ou encore Kevin Durant, ont échangé avec lui quelques chaleureux mots accompagnés de champagne. Impossible d’en savoir le contenu mais Green était l’un de ceux qui estimait que West avait ajouté de la valeur à cette équipe. On peut imaginer qu’il ait tenté, en vain, de le faire rester… Pour Jerry West, c’est une très jolie page de sa carrière qui se tourne, six belles années avec de bons gars et une équipe soudé, une expérience rare en NBA !

” Je ne ressens que de la gratitude et de la joie sur mes années à Golden State. Ils ont pris des décisions qui ont permis à cette franchise d’aller de l’avant. Le personnel, les personnes de haute qualité, tout cela. Quand j’ai vu ce que ce championnat voulait dire pour Kevin Durant, avec toutes les critiques qu’il avait endurées pour avoir osé laisser une équipe pour une autre, cela m’a étouffé. Les fans là-bas sont géniaux aussi. “

Joe Lacob, l’un des propriétaires de la franchise a aussi réagit à ce départ, une perte pour les Warriors selon lui même si selon certaines sources, les rapports entre les deux hommes n’étaient pas au beau fixe ces derniers temps. En tout cas une chose est sûre, c’est bien lui qui a décidé de partir et son choix est respecté !

“Jerry West a été un atout incroyable pour notre organisation au cours des six dernières années. Il est l’un des dirigeants les plus respectés et les plus performants de l’histoire de la Ligue et il a solidifié cette réputation lors de son passage chez les Warriors. Nous aurions aimé qu’il reste parmi nous, mais nous respectons sa décision. Il a gagné ce droit. “

C’est un tout nouveau défi qui l’attend donc à Los Angeles, une ville qu’il connait bien ! Il devrait prendre place à bord du bateau des Clippers d’ici quelques semaines, en tant que consultant spécial pour la franchise, un peu similaire à ce qu’il a pu connaître chez les Warriors. En contact depuis plus de deux mois avec Steve Ballmer, le propriétaire des Clippers, Jerry West a du pain sur la planche dès son arrivée, puisqu’il pourrait voir les deux étoiles de la franchise : Blake Griffin et Chris Paul, partir cet été. Un pari solide pour cette légende de 79 ans qui a connu la belle époque des Lakers de 2000, en signant le Shaq et récupérant un certain Kobe Bryant lors de la Draft de 1996 grâce à un échange avec les Hornets de Charlotte. On peut dire qu’il a du flair l’ancien !

Premier objectif pour lui, insuffler un vent d’optimisme chez les Clippers, qui ont vécu une année compliqué, entre une saison régulière plutôt réussie (4ème place : 51-31) et des Playoffs complètement ratés face au Jazz (défaite 4-3). La franchise aurait bien besoin d’un renouveau, mais le plus important aujourd’hui, c’est de prolonger CP3 et Griffin !

Source texte : Sports Illustrated


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