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Paul Millsap prolongé aux Hawks : le nouveau GM d’Atlanta en fait une priorité, mais à une condition…

Paul Millsap
Source image : YouTube

Pour sa toute première conférence de presse en tant que nouveau General Manager des Hawks, Travis Schlenk a répondu à un paquet de questions dont une qui brûlait sur toutes les lèvres : que faire de Paul Millsap dans un mois ?

L’ex-bras-droit de Bob Myers aux Warriors est aujourd’hui à installé à Atlanta, et il a très peu de temps pour construire un plan concernant l’avenir des Hawks. Entre son arrivée au poste, cette conférence de presse, les impératifs liés à son arrivée, la Draft qui arrive puis la préparation du marché des agents-libres, ce mois de juin risque d’être bien mouvementé pour le GM. Cependant, après avoir déjà discuté avec le coach Mike Budenholzer, un point a déjà été clairement mis en avant par les deux hommes : il faut garder une certaine flexibilité pour toujours progresser. C’est cette flexibilité qui permet à de nombreuses franchises de rester au top-niveau sur la durée, que ce soit les Spurs par exemple avec R.C. Buford à sa tête ou bien… les Warriors justement, chez qui Schlenk travaillait précédemment. Vient alors le dossier Paul Millsap. Le multiple All-Star sera agent-libre dans un mois, et les fans des Hawks se bouffent justement les doigts en se demandant que va-t-il se passer. Prolonger ou remercier ? Si le nouveau General Manager n’a bien évidemment pas répondu à cette question de façon franche, il a tout de même offert des éléments qui permettent de souligner sa philosophie et son approche de la future free agency. Ambiance : ne pas dépenser sa thune n’importe comment, sous peine de se retrouver bloqué au bout de quelques années.

Il faut savoir que ce sont des décisions qu’il faut prendre chaque année. Le marché des agent-libres, ce n’est pas quelque chose qu’on aborde en se disant que cela n’arrive que cette année. Bien évidemment, Paul est un quadruple All-Star et très probablement le meilleur joueur de cette équipe, donc il représentera une priorité. Mais personnellement, aujourd’hui, je dois me réunir avec Mike Budenholzer, son staff, mon staff, et on a trois semaines pour préparer un plan concernant l’avenir de cette franchise : Paul sera une priorité dans celui-ci.

Le fameux contrat de 44 millions sur 4 ans signé avec Stephen Curry ? Le contrat de 82 millions sur 5 ans signé avec Draymond Green ? Et surtout, l’énorme flexibilité dont les Warriors ont disposé pendant des années, afin de pouvoir même ajouter Kevin Durant à une équipe qui venait de réaliser la meilleure régulière de l’histoire ? C’est lui, en duo avec Bob Myers. Ce qui ne veut pas dire que les Hawks auront droit au même succès, très loin de là, mais cela montre aussi que le GM ne sera pas là pour discuter pendant des heures avec Paul Millsap, si ce dernier demande un contrat max avec insistance dans un mois. Pour pouvoir construire une équipe qui gagne le titre, ce que Schlenk souhaite faire compte tenu de ses propos, il faut savoir bien dépenser son argent et maintenir cette flexibilité dont il a plusieurs fois parlé. Ainsi, cela permet de faire des transferts quand il faut, signer un gros poisson quand il faut, taper dans la taxe quand il faut et bien dealer ses choix de Draft quand il faut. On vérifiera donc quelles décisions seront prises par le General Manager lorsqu’il sera posé autour d’une table avec Millsap, mais le joueur devra très certainement voir ailleurs si sa priorité est de toucher un contrat max.

Nombreuses seront les équipes qui dragueront Paul Millsap dès le 1er juillet, afin de s’attirer ses services. Pourra-t-il partir d’Atlanta ? C’est fort possible, s’il montre l’attitude d’un trop gros mangeur. Mais pourra-t-il aussi rester ? Tout à fait, s’il prend le temps de comprendre le plan long-terme que les Hawks veulent suivre.

Source : Hawks.com


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