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Kawhi Leonard et le Game 6 à Houston : incertain selon les Spurs, immanquable selon l’animal

Kawhi Leonard
Source image : Spurs Fan Zone

Blessé lors du dernier match et obligé de devoir regarder la prolongation sur le côté, Kawhi Leonard sait qu’il sera attendu au Game 6 à Houston ce jeudi. Maintenant, combien de temps jouera-t-il ?

C’est la grande question qui entourera le match de ce soir, en plus de celles concernant les Rockets dos au mur évidemment. Franchise player incontesté à San Antonio et homme à tout-très-bien-faire né sur Jupiter, Kawhi s’est tapé une double-blessure pendant le Game 5 joué ce mardi dans son antre. Un pépin au genou pour démarrer la première période, glace et soins appliqués sur sa jambe, puis une cheville qui se tord pour enchaîner après la pause, le forçant à devoir assister comme nous aux actions héroïques de Manu Ginobili. En fin de rencontre, c’est en boitant que Leonard a quitté le terrain avec ses coéquipiers, s’exprimant auprès des médias sur ce qui venait de se passer : visage toujours aussi expressif, Kawhi affirmait qu’il jouerait bien jeudi soir. En même temps, on n’en attendait pas moins d’un warrior comme lui, surtout après avoir eu confirmation qu’il s’agissait d’une petite entorse. C’est pas comme s’il allait se taper une barre et gueuler qu’il resterait à San Antonio pour faire un Scrabble avec Duncan. Cependant, on attendait le réveil du lendemain pour avoir un deuxième diagnostic des Spurs.

Et il est tombé dans la soirée de mercredi, la franchise affirmant que Kawow pouvait potentiellement louper cette rencontre. Un questionnable qui est plus protocolaire qu’autre chose, sachant qu’il devrait tout de même être présent sur le terrain cette nuit, mais qui nous pousse à poser la question initiale. L’armée noire et blanche a fait son boulot en remportant le Game 5 à domicile, s’offrant du coup un probable Game 7 au AT&T Center. Du coup, sans vouloir vendre la peau du Patty Mills avant de l’avoir tué, les Spurs vont peut-être avoir droit à une spéciale Popovich, comme on a pu le voir lors du Game 4. En effet, lorsque son équipe avait réussi à s’imposer au Toyota Center lors du match précédent, le coach texan avait décidé de débrancher la machine en plein match, laissant Houston se balader pour égaliser dans la série. Sachant que Leonard est en peine et que les Spurs ont ce Game 7 disponible à domicile, Pop va-t-il faire jouer son All-Star plus de 30 minutes en espérant finir les Rockets chez eux,  ou bien respectera-t-il l’envie de son joueur de se donner avant de lui mettre le verrou après une demi-heure d’effort ? Tout dépendra de la physionomie du match et la forme de Kawhi, mais il y a fort à parier que Popovich fera sa spéciale en gardant son groupe prêt pour le match ultime.

Choix compliqué pour les Spurs. L’envie de se donner à Houston pour tenter d’y finir la série est là, mais n’est-ce pas plus “prudent” de tout miser sur le Game 7, quitte à donner 3 jours de repos à Kawhi Leonard ? Réponse ce soir.


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