Hawks

Ménage de printemps dans le front office des Hawks : les postes de président et GM sont à prendre

Atlanta Hawks Mike Budenholzer

Coach Bud va enfin pouvoir profiter de son été pour se reposer un petit peu. Ou pour bosser son playbook.

Source image : NBA League Pass

On en parlait déjà il y a quelques jours (ici), c’est désormais officiel. Mike Budenholzer va enfin pouvoir se concentrer uniquement sur le terrain et peut-être même avoir quelques vacances. Les Hawks vont recruter du neuf au sein de la direction sportive.

Il y a trois ans, une affaire de racisme avait ébranlé la franchise de Géorgie, forçant les deux principaux accusés à démissionner de leur fonction. Un départ de Danny Ferry et une revente de parts plus tard, Atlanta était de nouveau à flot. Pour faciliter la transition, Mike Budenholzer s’était plus ou moins vu imposer la double casquette de coach et de président des opérations sportives tandis que Wes Wilcox avait été promu pour assurer le rôle de GM. Un peu pris au dépourvu à l’époque, les deux hommes ne se sont pas si mal débrouillés avec quelques signatures intéressantes et de beaux contrats verrouillés (Dwight Howard et Dennis Schröder notamment). Pourtant, c’est un ouf de soulagement qu’ils ont dû pousser à l’annonce des Hawks ce vendredi dévoilant qu’ils allaient chercher du nouveau personnel pour tenir ces postes à haute responsabilité. Mike Budenholzer conserve évidemment sa place sur le banc tandis que son ancien associé restera également dans le front office d’Atlanta à une position certainement moins exposée, comme l’a confirmé Tony Ressler, le principal actionnaire.

“Comme nous l’avons dit depuis le début, nous sommes tous engagés pour permettre aux Atlanta Hawks de devenir une équipe taillée pour le titre. A la fin de notre saison, il était clair pour nous tous que notre direction sportive avait besoin de cette réorganisation. Nous libérons Mike Budenholzer d’un poids pour lui permettre d’exercer exclusivement sa fonction de head coach, ce qu’il fait de mieux alors qu’il fait partie de entraîneurs les plus respectés de la NBA. En tant que propriétaires, nous donnons beaucoup de crédit à Wes pour son dévouement et ses capacités mais nous pensons qu’il était temps de recruter un nouveau general manager pour amener notre équipe au niveau que nous attendons.”

Quel qu’il soit, le successeur de Wes Wilcox va tout de suite être plongé dans le bain avec un premier dossier chaud à gérer dès l’ouverture de la free agency. Possédant une player option sur sa dernière année de contrat, Paul Millsap devrait tester le marché cet été et la position du nouveau GM des Hawks sera intéressante à suivre. Mike Budenholzer semblait plutôt favorable à un départ de l’actuel franchise player de l’équipe pour reconstruire un nouveau projet capable d’emmener Atlanta jusqu’au titre. Car si les Hawks n’ont plus raté les Playoffs depuis une décennie maintenant, ils n’ont franchi que six tours depuis 2008 et ne sont jamais allés plus loin que les Finales de Conférence sur cette période. On a longtemps reproché à Atlanta son absence de leader, de joueur capable de montrer l’exemple et de débloquer n’importe quelle situation lorsque l’équipe est dos au mur. Se séparer de Paul Millsap pourrait ainsi permettre de libérer de la place dans la masse salariale du groupe pour partir à la recherche d’un gros poisson de ce standing. Selon Marc Stein d’ESPN, Joe Dumars et l’actuel GM des Cavaliers, David Griffin, sont les deux favoris pour s’inviter dans le front office des Faucons. Les deux hommes ont chacun connu les joies d’une victoire au mois de juin (en 2004 avec les Pistons pour Dumars, la saison dernière pour la marionnette de LeBron James à Cleveland). Ce dernier est en dernière année de contrat dans l’Ohio mais reste pour l’instant concentré sur la fin de saison des Cavaliers. Les Hawks seront aussi en compétition avec le Magic qui vient de se débarrasser de Rob Hennigan avec tout une franchise à reconstruire.

Initialement venu à Atlanta pour collaborer avec Danny Ferry, coach Bud avait vite déchanté en se retrouvant à exercer les deux postes clés de la franchise sans son mentor. Il va désormais pouvoir consacrer l’intégralité de son temps et de son énergie à faire de son effectif la meilleure équipe possible sur le parquet comme il était convenu au départ.

Source texte : NBC Sports


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