Hawks

Preview Game 4 Hawks – Wizards : rester roi dans son nid pour Atlanta

Dwight Howard

Dwight Howard veille au grain… et aux oeufs des Faucons.

Source image : NBA League Pass

Les gladiateurs reprendront possession de la Philips Arena, cette nui à partir de deux heures du matin. A domicile, les Hawks voudront confirmer l’impression du Game 3 qu’ils avaient dominé de bout en bout.

Si les deux premiers affrontements de la série la plus physique de ce premier tour des Playoffs avaient été plutôt disputés dans la capitale, le match de ce week-end avait déjà perdu toute notion du suspense au bout du premier quart-temps remporté 38 à 20 par les locaux. Bien bousculé par Markieff Morris lors du Game 1, Paul Millsap a repris du poil de la bête et a réussi à prendre l’ascendant sur son adversaire direct dans cette série. Il a terminé avec 29 points, 14 rebonds et 5 assists à 12/20 au tir ce samedi. Pourtant, cela n’a pas empêché le frère jumeau de Marcus Morris de venir célébrer un tir du parking un peu trop près du All-Star malgré un petit match personnel de sa part (9 points, 6 rebonds). Ce qui pouvait ressembler une petite histoire sans suite au début a pris une autre dimension au fur et à mesure des confrontations. Paulo se sait désormais attendu par son garde du corps dès qu’il pénètre sur le parquet mais la réaction du Sorcier ne l’a pas beaucoup déconcentré selon ses propos rapportés par ESPN.

“C’est clairement devenu une affaire personnelle. Je n’en tiens pas compte. Alors quoi ? Prends cette défaite, rentre à l’hôtel et prépare-toi pour le prochain match.”

En effet, Paul Millsap a bénéficié de l’aide de tous ses coéquipiers pour ramener Atlanta à 2-1 dans cette série. De l’autre côté, John Wall a été un peu abandonné par ses petits camarades. Marcin Gortat a subi la loi de Dwight Howard dans la raquette alors que Bradley Beal, jusque-là si convainquant, a vécu une soirée sans ce week-end. Le partenaire de jeu privilégié du meneur de la capitale a dû se contenter de 12 points à 6/20 au tir dont 0/6 derrière l’arc. Incapable d’aider les Wizards à entamer un run pour revenir à hauteur au tableau d’affichage. Un trou d’air qui n’inquiète pas Scott Brooks outre mesure. L’entraîneur des Wizards en a vu d’autres en Playoffs, notamment lors de son épopée jusqu’en Finale avec le Thunder en 2012.

“Vous savez quoi ? J’aime ses tirs. Je l’ai dit lors des derniers matchs, j’aime les tirs qu’il prend. Il doit juste continuer à les prendre. Nous devons continuer de lui donner des tirs ouverts comme nous l’avons fait. Chaque joueur va traverser un période de moins bien. Il va rebondir. C’est un conquérant, il va revenir et rentrer ses tirs, espérons dès le prochain match.”

La clé du match : le retour d’adresse du côté de Washington

Aussi énorme soit-il, John Wall ne pourra pas gagner un match de Playoffs en solitaire. En témoignent ses 11,5 passes décisives de moyenne lors des deux premiers matchs. Lors du Game 3, Dennis Schröder a imposé une pression tout-terrain à son vis-à-vis, ce qui a aussi participé à freiner la circulation de balle. Il faut impérativement que les Wizards retrouvent un peu d’adresse pour proposer des solutions à Jean Mur en attaque afin, aussi, de lui ouvrir des espaces pour driver. Bradley Beal ne shootera pas à 30% pendant toute la série, mais Kelly Oubre Jr. et Bojan Bogdanovic ne doivent pas non plus se cacher derrière leur leader et prendre leur responsabilité si Washington veut espérer faire quelque chose dans ces Playoffs. C’est d’ailleurs pour ça que le Croate est venu à la Maison Blanche à la base.

Ian Mahinmi sera une nouvelle fois absent de cette rencontre alors qu’il avait participé à l’échauffement lors du Game 3. Il devrait être d’aplomb pour le retour des Wizards au Verizon Center en milieu de semaine. Otto Porter Jr. pourrait également manquer ce rendez-vous suite à une blessure au cou survenue en deuxième mi-temps du Game 3. Un coup dur pour Scott Brooks qui devra innover dans son cinq de départ si son absence était confirmée.

Source texte : ESPN


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