Wizards

Preview Game 2 Wizards – Hawks : Paul Millsap et les faucons promettent la guerre aux sorciers de John Wall !

Paul Millsap - Hawks Wizards

BARFIIIIIIIIGHT !!!

La première bataille a tourné à l’avantage des Wizards, plus durs. C’est l’heure de la revanche pour les Hawks qui auront le couteau entre les dents. A suivre à partir de 1h00 au Verizon Center de Washington.

Malgré un Game 1 serré au tableau d’affichage (114-107), les Wizards ont clairement dominé dans l’intensité, ce qui leur a permis de s’imposer. D’abord, ils se sont montrés bien plus durs que leurs adversaires. Paul Millsap l’a lui-même confessé :

“On a joué au basket, ils ont fait du MMA. Nous devons rivaliser avec leur impact physique” Paul Millsap

La métaphore est légèrement exagérée, mais elle a du sens. La dureté défensive, c’est le nerf de la guerre en Playoffs. Et, à n’en pas douter, les Wizards se sont mis en mode Playoffs, Markieff Morris le premier. Auteur d’un très gros match (21 points, 7 rebonds, 2 assists, 1 steal et 4 contres) et chargé de défendre sur Millsap, il a commis 4 fautes et aurait pu s’en voir siffler bien d’autres. Au total, Washington a commis 25 fautes et a envoyé les Hawks 39 fois sur la ligne ! A l’inverse, Atlanta n’a fait que 19 fautes et envoyé les Wizards 17 fois sur la ligne. Bref, il y avait un monde d’écart dans la rigueur défensive. On attend donc les Hawks au tournant pour ce deuxième match.

La clef du match : le rythme

Si on ne doute pas tellement de leur capacité à se remobiliser dans le sillage d’un Paul Millsap pas vraiment réputé pour être soft, les Hawks devront aussi et surtout freiner le jeu de transition des Wizards. C’était annoncé, le tempo du match allait être déterminant dans cette première rencontre, et il a été. On voyait très mal Atlanta s’imposer en ne limitant pas Washington sous les 105 points. Les Hawks ont laissé courir John Wall, les Wizards ont gagné. Etincelant, en particulier en deuxième mi-temps, le meneur All-Star a compilé 32 points (à 12/24), 14 assists, 4 rebonds, 1 contre (et quel énorme chase-down block sur Dennis Schröder) pour 3 ballons perdus. Tous les joueurs du cinq majeur se sont d’ailleurs régalés autour de lui, en particulier Marcin Gortat (14 points à 7/11, 10 rebonds et 2 contres). En revanche, le banc a été très discret, avec 15 points en tout et pout tout, contre 35 pour celui des Hawks, beaucoup plus performant. Jennings (0 point à 0/2) et Bogdanovic (4 points à 2/8), les deux recrues, sont très maladroites ces derniers temps. Sur la longueur de la série, voire des Playoffs, cela pourrait s’avérer très problématique pour Scott Brooks qui a choisi de faire jouer énormément (trop?) ses titulaires lors du Game 1, avec une moyenne d’environ 36 minutes passées sur le parquet. Heureusement pour eux, ils pourront compter sur Jason Smith et Kelly Oubre Jr. Tous les deux touchés au genou, ils n’ont pas participé à l’entrainement de lundi mais étaient de retour mardi. Pour en revenir au match du soir, c’est bien le rythme qui va déterminer en grande partie l’issue de la rencontre, comme le rappelle Tim Hardaway Jr. :

“La transition. Depuis le début. Si on ne se replie pas, ce sera dur pour nous de gagner des matchs, ils en ont profité.” Tim Hardaway Jr.

L’arrière shooter d’ATL ne s’y trompe pas, le repli est la clef de cette série. Laisser seul Dwight Howard batailler au rebond offensif pendant que tous les autres anticipent le repli défensif est une solution à mettre en oeuvre. Faire plus de fautes afin de couper les contre-attaques pourrait en être un autre. Enfin, les Hawks doivent prendre plus soin du ballon en attaque. Ils ont commis 21 turnovers lors du Game 1, c’est beaucoup trop face à une équipe qui n’en demandait pas tant pour courir ! Se replier avec sérieux, faire des fautes, être plus dur, ne pas perdre trop de ballons, voilà la recette à appliquer pour les Hawks qui ont les armes pour embêter ces Wizards. Ils vont d’ailleurs en récupérer une supplémentaire puisque Thabo Sefolosha, absent lors du premier match, est de retour ce soir !

Les Hawks se sont faits littéralement bouffer au Game 1. Revanchards, ils se doivent de répondre fort dans l’intensité ce soir. Barfight à l’est, comme on les aime !

Source : ESPN

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