Cavaliers

Cleveland sans LeBron face à des Raptors au complet : la première place aux oubliettes !

LeBron James

Vivement les Playoffs !

Source image : Sports Center

Cleveland Cavaliers – Toronto Raptors. L’affiche est alléchante. Mais les Cavaliers préfèrent reposer BronBron. Les Raptors ne galvaudent pas le rendez-vous, à partir de 2h00 à la Quicken Loans Arena.

Habituellement, cette affiche est un gros duel à l’Est. C’était même la finale de Conférence Est la saison dernière. Qui plus est, la première place est en jeu pour les Cavaliers, qui doivent l’emporter et espérer une défaite des Celtics face à Milwaukee pour reprendre leur trône in extremis. Mais ce dernier match de saison régulière, les Cavaliers s’en tamponnent royalement. Ils ont déjà bazardé la lutte pour le premier spot à l’Est en perdant deux fois de manière scandaleuse contre Atlanta puis en laissant au repos LeBron James et Kyrie Irving face à Miami, qui leur a réglé leur compte après prolongations. Trois défaites consécutives plus tard, les Celtics sont donc repassés devant. Et les Cavaliers ne sont pas décidés à les coiffer au poteau ce soir :

“Je pense que tout le monde est prêt à ce que la saison régulière se termine,” avouait Kyle Korver à ESPN après le revers à Miami.

Cette nuit, on ne risque pas de voir une grande équipe de Cleveland, une fois de plus. D’ailleurs, LeBron James ne sera pas en tenue. Kyrie Irving et Tristan Thompson sont incertains et pourraient le rejoindre sur le bord du terrain. Pour rappel, sans le King, le bilan des Cavs est de 7 défaites pour aucune victoire cette saison. Allez, pour se marrer, on va peut-être observer les premiers pas de Dahntay Jones et Edy Tavares, qui ont remplacé DeAndre Liggins et Larry Sanders dans le roster.

Aussi surprenant que cela puisse paraître, les Raptors, qui n’ont plus rien à jouer en cette fin de saison régulière, seront au complet. C’est Dwane Casey qui l’affirme. Pourtant, Toronto a d’ores et déjà verrouillé le troisième spot et jouera les Bucks au premier tour de Playoffs. Malgré l’approche de la post-saison, les Raptors joueront donc ce match à fond, comme l’explique Kyle Lowry :

“C’est vraiment bon de jouer et on a décidé qu’on allait jouer, quelque soit le moment de la saison. Les années précédentes, on a senti qu’on commençait doucement en Playoffs parce qu’on n’avait pas joué assez dur nos derniers matchs.”

Les intentions sont claires. Côté Raptors, on privilégie les automatismes et le rythme plutôt que le repos, quitte à prendre le risque de se blesser. Il faut dire que les Raptors ont rarement été au complet cette saison. Après avoir trainé les problèmes de santé du pauvre Jared Sullinger, qui désertait un secteur intérieur bien maigre, Toronto a surtout été privé de Kyle Lowry pendant 21 matchs. Le meneur All-Star n’est revenu que le 5 avril à la compétition. Il ne lui restait donc que quatre rencontres de saison régulière à disputer avant de rentrer dans le vif du sujet. C’est essentiel de profiter de chaque minute pour que Lowry retrouve ses automatismes avec ses coéquipiers, notamment P.J. Tucker et Serge Ibaka, débarqués au moment de sa blessure. Et puis, cette affiche face aux Cavaliers, on pourrait bien la retrouver en demi-finale de Conférence Est…

Choc au sommet de la Conférence Est cette nuit entre deux équipes qui abordent cette fin de saison régulière de manière diamétralement opposée. On verra à qui les Playoffs auront donné raison.

Source texte : ESPN


Cliquez pour commenter

Répondre

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *


To Top