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Preview Spurs – Clippers : victoire impérative pour angelinos afin de mettre le Jazz sous pression !

Clippers -Spurs

Match à enjeu mais uniquement pour les Clippers.

Source : YouTube

Les San Antonio Spurs reçoivent les Los Angeles Clippers à partir de 2h30 à l’AT&T Center. C’est l’occasion de se tester pour les Spurs face à des Clippers qui veulent mettre la pression sur le Jazz pour leur chiper l’avantage du terrain.

Si les Clippers sont quasiment assurés de rencontrer le Jazz au premier tour des Playoffs, les deux franchises sont toujours à la bagarre pour l’avantage du terrain ! Alors qu’il reste trois rencontres à disputer, Utah a un match d’avance sur les Clippers, mais les angelenos ont le tie breaker en leur faveur. C’est simple, si les Clippers battent les Spurs et que le Jazz s’incline dans le même temps à Portland, les Clippers reprendraient la quatrième place. Et pour une fois, les angelenos semblent avoir fait le plein de confiance. Capables de laisser filer une avance de 18 points à cinq minutes de la fin contre les Kings au Staples Center, les Clippers restent sur huit victoires en dix matchs, dont quatre victoires de rang, la dernière en date contre Dallas (112-101) mercredi. Pour DeAndre Jordan, auteur de 11 points et 20 rebonds face aux Mavericks, il n’y a pas de secret, c’est de la défense que tout part :

“On a fait des stops pour permettre à J.J. [Redick] et Blake [Griffin] de marquer en transition, explique DeAndre Jordan à ESPN. Quand tu joues avec intensité, en particulier en défense, tu obtiens des résultats.”

Ainsi, les Clippers ont limité les Mavs à 44% au tir. Derrière, ils ont pu s’en donner à coeur joie ! Blake Griffin a planté 32 points (à 11/14 au tir dont 2/4 du parking), auxquels il ajoute 6 assists, 4 rebonds et 1 ballon volé pour une seule balle perdue. Facile. JJ Redick a terminé avec 25 puntos à 5/8 à 3-points. Et Chris Paul, en métronome, nous a gratifié d’un joli double-double, avec 22 points et 11 assists. Tout le monde est chaud à l’heure d’affronter les Spurs, tout le monde est motivé par l’enjeu et tout le monde est reposé. En effet, il n’y a aucun absent de marque à déplorer pour les Clippers (si ce n’est peut-être Austin Rivers, touché à la cuisse), qui ont pu profité de deux jours de repos, chose très rare en fin de saison. Enfin, cette rencontre face aux Spurs, deuxième meilleur bilan de la Ligue, est un très bon test avant les Playoffs pour une équipe des Clippers qui a connu une saison en dents de scie. Bref, les Clippers seront toujours en must-win mode ce soir !

Ce ne sera pas forcément le cas des Spurs, d’ores et déjà assurés de terminer deuxièmes, et qui connaissent leurs adversaires au premier tour de Playoffs : les Grizzlies. Leur principale préoccupation est donc d’arriver en bonne santé en postseason. Si les Spurs n’ont pas de repos grâce à leur calendrier, ils ont été mis au repos forcé contre les Mavericks. Sept joueurs dont quatre starters n’ont pas disputés la rencontre à Dallas. Aussi incroyable que cela puisse paraitre, les Spurs s’en sont sortis (victoire 102-89) grâce au record en carrière de Bryn Forbes, auteur de 27 points à 10/19 au tir, auquel s’ajoutent les 19 points (à 5/9 à 3-points) du rouquin Davis Bertans et les 16 points, 13 rebonds et 5 assists de David Lee ! Mais pour leur dernier match à domicile en saison régulière, qui plus est un samedi soir sur antenne nationale, face à un gros client à l’ouest, Gregg Popovich devrait aligner ses stars.

“On doit rester en rythme et rester concentrer pour garder nos automatismes, rappelle Tony Parker à ESPN. On n’a pas envie de se mettre à mal jouer juste avant les Playoffs”

Attention tout de même, on n’est pas à l’abri d’une surprise avec Pop ! Il est capable de faire un beau pied de nez à la Ligue, si l’envie lui prend. Difficile de savoir qui sera sur le parquet ce soir pour San Antonio. En tout cas, la préparation pour les Playoffs sera parfaite en cette fin de saison régulière puisque les Spurs finiront par affronter Portland et Utah, deux équipes qui luttent pour des spots en Playoffs à l’ouest.

Les Clippers qui luttent pour l’avantage du terrain contre des Spurs qui cherchent à trouver leur rythme pour la postseason, le tout sur la télévision nationale. Si Pop le veut bien, ça peut nous offrir un sacré duel entre deux équipes qui nous avaient offert une magnifique série de 7 matchs lors du premier tour de Playoffs 2015.

Source : ESPN


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