Los Angeles Clippers

Blake Griffin s’éclate : 36 points sur les Lakers, premier Clipper de l’histoire à 10 000 points !

Dans la petite balade du weekend face aux Lakers hier soir (115-104), les Clippers ont pu compter sur un Blake Griffin de gala : l’intérieur était presque parfait, en plus de rentrer dans l’histoire de sa franchise !

On ne s’attendait pas à un match extrêmement serré entre l’armée de Luke Walton et celle de Doc Rivers. Avec tout le respect qu’on a pour l’entraîneur de la troupe aux 16 titres, la victoire était bien trop importante pour les hôtes. Même stade, peut-être, mais pas les mêmes couleurs ni le même niveau de jeu actuel. Et sachant que le Thunder venait de s’incliner la veille face aux Spurs, il fallait justement profiter de ce petit down d’OKC pour verrouiller la 5ème place de la Conférence Ouest, en jouant un match sérieux. Pas de conneries face à Brandon Ingram et Julius Randle, pas de souci non plus. C’est dans le troisième quart-temps que l’écart est devenu clairement insurmontable pour les “visiteurs”, J.J Redick et Chris Paul préchauffant pendant que Blake continuait sur son gros rythme de début de rencontre. De plus en plus à l’aise à distance au point de devenir dangereux dans le corner, Griffin ne pouvait quasiment rien louper ce samedi : 36 points, 8 rebonds et 5 passes, à 12/15 au tir, 4/7 de loin et 8/9 aux lancers ? Du matos à l’ancienne, celui sur lequel les fans des Clippers espéreront se reposer sur ces Playoffs.

Mais surtout, d’un point de vue historique, c’est un beau petit symbole que le public du Staples Center voyait se dérouler sous ses yeux durant cette rencontre. En effet, si l’histoire des Clippers n’est pas la plus dorée ni la plus estimée, elle reste tout de même écrite par quelques bons joueurs ayant sué sous son maillot, dont Griffin. Elton Brand, Danny Manning, Corey Maggette, trois joueurs qui ont marqué quelques milliers de points pour leur franchise, lorsqu’elle avait cette appellation récente. Lorsqu’il s’agit de son ancien blase, celui des Buffalo Braves qui a tenu jusqu’en 1978 ? Bob McAdoo est évidemment mentionné en premier, aux côtés de Randy Smith. Actuellement meilleur marqueur de l’histoire de la franchise, Smith et ses 12 735 points ont été plantés avec le maillot des Braves… ce qui fait de Blake Griffin le tout premier Clipper de l’histoire à avoir dépassé les 10 000 points ! Avant la rencontre, l’intérieur en était à 9 998 unités. Deuxième meilleur marqueur de l’histoire de sa franchise en mélangeant Braves et Clippers, Blake n’aurait besoin que d’une saison ou deux en plus pour obtenir le trône suprême. Cependant, sera-t-il encore à Los Angeles dans un an, lui qui sera agent-libre cet été… affaire à suivre.

Pour le moment, l’heure est à la fête et une belle préparation avant les Playoffs. Griffin est en rythme, ses Clippers aussi : à eux de maintenir cette place dans le Top 5 tout en essayant de gratter la 4ème place, et ensuite nous verrons si la malédiction de ces dernières années sera brisée.

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