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Preview Bulls – Hawks : les taureaux sonnent la charge sur des faucons titubants

Jimmy Butler - Chicago Bulls

Les Chicago Bulls de Jimmy Butler entendent bien poursuivre leur course vers les Playoffs !

Source : Screen YouTube

Les Chicago Bulls ont l’occasion de revenir à hauteur du huitième spot ce soir. Pour cela, il faudra se défaire des Atlanta Hawks toujours en danger pour la qualif en Playoffs. Grosse bagarre en perspective à partir de 23h00 au United Center.

Au lendemain d’un nouveau revers à domicile contre les Sixers (107-117) samedi dernier, on croyait les Bulls définitivement morts pour accrocher Playoffs. Pas de régularité dans l’effort, pas d’intensité défensive suffisante, pas de révolte en somme. Mais le miracle fut dans l’Illinois : les Bulls restent sur deux victoires probantes contre Milwaukee (109-94) et Cleveland (99-93). Deux grosses prestations défensives où Chicago a maintenu ses adversaires à moins de 45% au tir, symbole d’une remobilisation collective. L’adresse de loin est aussi en progrès puisque les Bulls ont inscrit au moins dix tirs à 3-points lors de leurs cinq dernières rencontres, c’est la clef dans le système de Fred Hoiberg. Plus impressionnant encore, sur les deux dernières victoires, les Bulls ont shooté à plus de 47% du parking ! Contre les Cavaliers jeudi, Nikola Mirotic a d’ailleurs terminé meilleur marqueur du match avec 28 points à 6/11 à 3-points. Jimmy Butler, excellent lui aussi, a inscrit 25 points à 10/17 au tir dont un propret 2/2 à 3-points, le tout agrémenté de 6 rebonds, 5 assists et 2 interceptions. Dans le même temps, le Heat piétine et les Pacers ont enchaîné trois revers de rang ! Sans faire de bruit, les Bulls se retrouvent donc à un demi match de Miami et Indiana, respectivement septième et huitième ! En cas de victoire ce soir, Chicago serait donc à égalité de bilan avec ces deux équipes. Pas question de lâcher maintenant, il faut déjà se mettre en mode Playoffs comme l’a dit Robin Lopez à ESPN :

“Tout le monde se bat pour ces derniers spots. Tout le monde veut vraiment disputer ces Playoffs.” Robin Lopez

Ce soir, les Bulls seront seulement privés de Dwyane Wade, blessé de longue date. Même Jimmy Butler, touché à l’œil contre Cleveland, sera en tenue pour aider les siens à s’imposer face aux Hawks en panne de confiance.

Atlanta connaissent un terrible passage à vide en l’absence de Paul Millsap et Kent Bazemore ! Les Hawks ont enchaîné pas moins de sept défaites consécutives, dont un revers sévère à domicile face aux Nets (92-107)… A ce moment là, la qualification pour les Playoffs était gravement remise en cause. Heureusement pour les faucons, ils ont profité de deux matchs plus faciles pour se remettre la tête à l’endroit, face à Phoenix (victoire 95-91) puis à Philadelphie (victoire 99-92) en back-to-back. Deux victoires peu glorieuses mais deux victoires consécutives quand même. Individuellement, il y a eu quelques satisfactions. Le retour de Kent Bazemore contre Philly a été concluant. En sortie de banc, l’ailier a inscrit 19 points en 20 minutes. Dwight Howard a lui dominé la raquette en compilant 22 points et 20 rebonds. Et malgré les critiques, le jeune meneur allemand Dennis Schroder prend ses responsabilités et a notamment inscrit 27 points et délivré 9 passes décisives dans la victoire contre les Suns. Le plus important reste le bilan comptable ! Grâce à ses deux victoires, Atlanta préserve sa sixième place et se donne un peu d’air. A sept rencontres de la fin de la saison régulière, les Hawks ont trois matchs d’avance sur les neuvièmes et adversaires du soir, les Bulls. Mais attention, rien n’est encore fait pour les Hawks! En cas de défaite ce soir, ils verraient leurs poursuivants se rapprocher dangereusement. Qui plus est, leur calendrier est hautement périlleux d’ici la fin de la saison régulière : déplacement à Brooklyn en back-to-back demain, puis réception de Boston avant de jouer deux fois les Cavaliers pour finir avec la réception de Charlotte et le déplacement à Indianapolis, deux équipes qui luttent elles aussi pour une place en Playoffs. Pour ne rien arranger, ce soir à Chicago, les Hawks seront toujours privés de Paul Millsap et Thabo Sefolosha

En vue des derniers strapontins pour les Playoffs, ni les Bulls ni les Hawks n’entendent stopper leur (tout petit début de) série de deux victoires consécutives ce soir ! Un petit barfight des familles n’est pas à exclure dans ce match de la peur de la Conférence Est. 

Source: ESPN

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