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Preview Bulls – Cavaliers : ce soir, on attend le réveil des champions !

Les Cleveland Cavaliers ont l’occasion de reprendre leur trône au sommet de la Conférence Est. Pour cela, il leur faut retrouver le chemin de la gagne à partir de 2h au United Center de Chicago, face à des Bulls qui luttent pour leur survie dans la course aux Playoffs.

C’est peu dire que les Cavaliers n’y sont pas en ce moment. Les champions NBA en titre ont perdu quatre de leurs six derniers matchs et affichent un bilan bien laid de six victoires pour neuf défaites sur le mois écoulé. Cette sale série a été ponctuée par la déculottée subie à San Antonio (103-74). Si les coéquipiers de BronBron n’ont évidemment rien perdu de leur talent, c’est surtout le système défensif qui inquiète à neuf rencontres de la fin de la saison régulière. Cleveland n’est que la 21è défense de la Ligue, et même la 22è au defensive rating. Quand on sait l’intensité défensive nécessaire pour gagner des matchs en Playoffs, il y a de quoi s’alarmer. Les Cavaliers doivent faire plus ! Ils ne peuvent pas se reposer sur leurs acquis s’ils espèrent réaliser le back-to-back. La dureté défensive doit impérativement monter d’un cran en vue de la postseason, mais aussi à plus court terme, pour finir premier de la Conférence Est et s’octroyer l’avantage du terrain sur tous les concurrents à l’Est. A l’heure qu’il est, Cleveland est revenu à égalité avec Boston en tête de la Conférence, à la faveur de la défaite des Celtics face aux Bucks hier. Mais avant l’explication attendue le 5 avril au TD Garden entre les deux leaders de l’Est, les Cavaliers seraient bien inspirés de remporter quelques matchs. Ce n’est pourtant pas la priorité de Tyronn Lue. Loin d’être alarmiste, le coach de Cleveland entend surtout préserver les forces de ses hommes.

“Je vais faire ce qu’il y a de mieux pour l’équipe et pour chaque joueur, assure Tyronn Lue à ESPN. On verra match après match, s’ils ont besoin de repos, si c’est la meilleure chose à faire, alors on le fera”

Il faut dire que les Cavaliers n’ont pas été épargnés par les blessures tout au long de la saison. JR Smith puis Kevin Love pour les blessures longues durées, puis Andrew Bogut out pour la saison au bout de quelques secondes sous le maillot des Cavaliers, et plein de petits bobos quotidiens qui empêchent Lue d’avoir son groupe entier à disposition pour travailler. D’ailleurs, selon cleveland.com, Kyle Korver a rechuté et ne sera pas en tenue ce soir, blessé au pied gauche. Pour le reste, les Cavaliers devraient être au complet. Iman Shumpert est incertain mais devrait revenir après avoir manqué les deux derniers matchs pour une douleur au genou droit. Richard Jefferson ne s’est pas entraîné hier à cause d’une tendinite au genou mais pourrait tout de même fouler le parquet du United Center. Même LeBron James est sorti contre San Antonio pour des douleurs au dos (et un petit peu pour une douleur due au blow out). Malgré les pépins physiques, Tyronn Lue devrait aligner ses stars ce soir, mais ce ne sera pas forcément le cas jusqu’à la fin de saison…

En même temps, pour les Cavaliers, une autre saison va commencer en Playoffs. Ils auront donc besoin de toutes leurs forces vives à ce moment-là. Au contraire, les Bulls bataillent encore pour accéder à la postseason. Tout le monde est sur le pont ce soir, mis à part Dwyane Wade, out jusqu’à la fin de la saison. Cristiano Felicio, touché au dos, est quant à lui incertain. La saison de Chicago est une énigme. Auteurs de prestations exécrables, notamment face aux pires équipes de la Ligue, les Bulls sont aussi capables de réaliser de solides performances face aux grosses cylindrées. Ils viennent notamment de disposer des Bucks, dimanche (109-94). Plus impressionnant encore, si les Bulls s’imposent ce soir, ils auront sweepé les Cavaliers cette année, après leurs trois victoires lors des trois précédentes confrontations. Ce serait un sacré exploit pour une équipe qui réalise une saison en demi-teinte. Mais cet exploit est presque nécessaire pour continuer à espérer à une qualification en Playoffs. A huit matchs de la fin de la saison régulière, les Bulls, neuvièmes, ont un match et demi de retard sur les Pacers et le Heat après la défaite d’Indiana contre les Grizzlies et la victoire au buzzer de Miami sur les maudits Pistons. Les Bulls peuvent donc croire aux Playoffs ! Mais pour y parvenir, pas question de laisser des wins en route, comme le souligne Rajon Rondo, en pleine renaissance depuis la blessure au coude de Dwyane Wade :

“On ne va plus jouer contre les équipes avec lesquelles on se bat [dans la course aux Playoffs]”, précise le champion NBA 2008 Rajon Rondo à CSN Chicago, “donc il nous reste 8 matchs et on veut tirer profit de ces 8 matchs.”

Et ça commence dès ce soir face à Cleveland. Si ce sera dur de décrocher un succès face aux champions en titre qui auront à cœur de se reprendre, le calendrier des Bulls reste très abordable par la suite. D’abord, Chicago recevra des Hawks complètement à la dérive en ce moment. Puis ils se déplaceront à New Orleans, plutôt en forme. Mais ils auront surtout l’occasion de finir très fort face à des équipes faibles de la conférence Est : les Knicks, les Sixers, deux fois les Nets et le Magic !

Malgré leur saison en dents de scie, les Bulls semblent capables d’aller chercher les Playoffs au vu de leur dernière prestation à Milwaukee et de leur calendrier clément. Mais ce soir, ils reçoivent des Cavaliers piqués dans leur orgueil. Gare à la bête blessée !

Source: ESPN


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