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Preview Bucks – Hawks : la victoire ou la chute libre pour les faucons !

Bucks - Hawks

Opération sauvetage pour les Hawks !

Source : cinemapassion.com

Les Milwaukee Bucks, sixièmes à l’est, convoitent la cinquième place des Atlanta Hawks qui doivent absolument stopper l’hémorragie !

Milwaukee est en grande forme ! Après un road trip à l’ouest plutôt réussi et conclu par 4 victoires pour 2 défaites, les Bucks sont sur une série de onze victoires sur leurs treize dernières rencontres. Cette dynamique coïncide très exactement avec le retour de blessure de Khris Middleton, qui est titulaire seulement depuis treize derniers matchs. Si Giannis Antetokounmpo, leader de toutes les catégories statistiques dans son équipe, est incontestablement le franchise player, Middleton a un rôle essentiel. Tout d’abord, il constitue une menace extérieure précieuse pour une équipe qui en manque cruellement (les Bucks ne sont que 26ème de la Ligue au nombre de tentatives à 3-points et 23ème au nombre de 3-points réussis). Ainsi, depuis sont retour, Khris Middleton tourne déjà à 15,4 points de moyenne à de très jolis 49,3% au tir et 48,3% du parking !  Mais, comme l’a expliqué le rookie Malcolm Brogdon à ESPN, Middleton est aussi essentiel en fin de match :

“Depuis qu’il est revenu, c’est notre go-to-guy, il est l’homme des fins de matchs. Pas seulement parce que c’est un scorer, mais parce que c’est un playmaker. Il prend les bonnes décisions en fin de match !”

Grâce à ce retour en grâce, les Bucks se retrouvent aujourd’hui sixièmes de la Conférence Est à seulement un match du cinquième spot détenu par… les Hawks, leurs adversaires du soir ! Si le cinquième spot a des allures de places du con (pas d’avantage du terrain et possibilité de rencontrer les Cavaliers au deuxième tour de Playoffs), les Bucks ne sont pas en position de calculer, comme le dit justement le coach Jason Kidd :

“On ne doit pas se projeter ! On ne doit penser à aucun spot”.

Ne pas trop réfléchir, simplement jouer, c’est le mot d’ordre. Qui plus est, les Bucks restent sous la menace des Pacers, qui ont le même bilan, mais aussi du Heat qui n’a qu’un match et demi de retard. Même les Playoffs ne sont pas encore assurés avec seulement deux matchs et demi d’avance sur les Bulls et les Pistons. Ce soir, il faut donc gagner à l’occasion de la réception des Hawks. Les Bucks, qui n’ont que la longue absence de Jabari Parker à déplorer, sont favoris. Ils sont dans une dynamique exceptionnelle et restent sur cinq succès consécutifs à domicile.

Au contraire, à Atlanta, c’est un peu la débandade. Les Hawks viennent d’enchaîner cinq défaites de rang ! Du coup, eux qui étaient encore sereins à la cinquième place le 13 mars au matin, se retrouvent en grand danger aujourd’hui. Les faucons n’ont plus qu’un match d’avance sur les Bucks et les Pacers. Le Heat, huitième, n’est qu’à deux matchs et demi. Et la qualif en Playoffs, qui n’était encore qu’une formalité il y a une dizaine de jours, peut encore échapper aux Hawks si leur série noire se poursuit, avec les Bulls et les Pistons qui ne sont qu’à trois matchs et demi derrière. Pas de chance : Paul Millsap est absent depuis trois matchs et Kent Bazemore a manqué les deux derniers. Tous deux touchés au genou, ils ne seront pas de la partie ce soir. Mais les Hawks n’ont plus d’excuse ! Il faut gagner, sous peine de se faire très peur en cette fin de saison régulière. Avec sept de leurs onze derniers matchs face à équipes de l’est qui se battent aussi pour conserver leur spot ou grignoter des places au classement, les Hawks vont devoir s’arracher jusqu’au bout. Et Mike Budenholzer ne s’y trompe pas :

“C’est un grand défi pour nous de se battre un petit peu pour un spot en Playoffs. Il y a des équipes derrière nous qui essaient de nous dépasser. On a deux joueurs absents, mais c’est comme ça que notre Ligue fonctionne. Tout le monde y passe. C’est à notre tour.”

Si le coach des Hawks tente de dédramatiser la situation, force est de constater que le tour des Hawks tombe plutôt mal ! Les Hawks vivent un moment crucial de leur saison. Seule petite éclaircie au tableau : à la faveur du tie-breaker, les Hawks resteront devant les Bucks quoiqu’il arrive à l’issue de ce match. Mais à force de griller des jokers…

Les Hawks, en perdition sans Paul Millsap, vont devoir se remobiliser et mettre d’autres ingrédients ce soir pour battre les Bucks, qui convoitent le cinquième spot. Ça peut nous réserver un bon barfight façon Eastern Conference cette affaire !

Source: ESPN

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