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Preview Celtics – Wizards : entre enjeu et rivalité naissante, ça sent le souffre au TD Garden!

Celtics Wizards fight

Barfight à Boston entre les meilleurs ennemis : Celtics et Wizards.

Source image : Youtube

Boston Celtics – Washington Wizards, deuxièmes et troisièmes de la Conférence Est, deux équipes qui se détestent, deux équipes piquées au vif par leur dernier match. Bref, un énorme choc à partir de 00h30 au TD Garden.

Ce soir se joue la quatrième et dernière manche de la saison entre Celtics et Wizards. Pour l’instant, Washington mène 2-1, chaque équipe s’étant à chaque fois imposée sur son parquet. Et à chaque fois, ce furent de rudes batailles, pas forcément serrées, puisque les Wizards on gagné par 25 et 15 points et les Celtics de 9 points, mais des batailles mémorables. Dès le début de saison, le 9 novembre, John Wall est expulsé pour une grosse faute sur Marcus Smart. Le 24 Janvier, lors de la dernière confrontation, l’ambiance est encore plus hostile. Les Wizards portent un maillot noir funeste, et la police de Boston est présente dans le couloir pour éviter toute altercation entre les deux équipes. Entre ces deux franchises, une rivalité est en train de naître. Et elle ne risque pas de s’éteindre ce soir, car l’enjeu est de taille. En effet, elles luttent pour la deuxième place à l’est, et les Celtics ne comptent qu’un match et demi d’avance. En cas de victoire, les Wizards seraient plus que jamais dans le coup à une douzaine de rencontres de la fin. Impressionnants en 2017, les Wizards restent cependant sur 3 défaites en 4 matchs, dont la dernière en date samedi, à Charlotte (98-93), contre des Hornets pourtant au bout du rouleau. Les Celtics n’ont pas fait mieux en s’inclinant hier à Philadelphie, 105-99. Mais Jae Crowder le dit sans détour : « Je pense que plusieurs gars n’avaient pas la tête au match aujourd’hui (hier), ils pensaient au match de Washington ». Des deux côtés, on semblait attendre ce match avec impatience depuis quelques temps déjà…

Les Celtics joueront donc à domicile ce soir, et cela leur réussit bien. Ils ont remporté dix de leurs onze derniers matchs au TD Garden. Sur la saison, Boston affiche même un bilan de 23 victoires pour 9 défaites at home. D’ailleurs, les Celtes entament ce soir une série de six réceptions et joueront neuf de leurs douze dernières rencontres à la maison. A l’inverse, les Wizards affichent un bilan négatif à l’extérieur (15-17) et se déplaceront à neuf reprises lors des treize matchs qu’il leur reste à jour. Mais, ce soir, ils pourront normalement s’appuyer sur un effectif au complet. Seul Markieff Morris, malade contre Charlotte, est encore incertain, mais sa présence est considérée comme très probable. Pour tenter de se dépêtrer de leur mauvaise série, les Wizards pourront compter sur un John Wall survolté ces temps-ci. Le meneur All-Star montre cette saison toute l’étendue de son talent, notamment à la passe, avec 10,8 assists de moyenne, dont 20 caviars contre les Bulls vendredi, son record en carrière. Ambitieux, John Wall commente : « J’adore faire des passes, j’adore impliquer mes coéquipiers. Mon but ultime est de battre le record. » Pour rappel, Scott Skiles est toujours détenteur du record de passes décisives avec 30 assists délivrées le 30 Novembre 1990. Par contre, il devra se montrer moins survolté envers les arbitres puisqu’il a reçu face à Charlotte sa quatorzième faute technique de la saison, plus que deux avant la suspension automatique. Côté Celtics, on devrait également être au complet. Isaiah Thomas, légèrement touché au genou et préservé contre les Nets et les Sixers, devrait faire son retour, même s’il est toujours incertain. C’est tout le mal qu’on souhaite à Boston, qui a bien besoin de son lutin offensivement. Sans lui à Brooklyn et à Philadelphie, les Celtics n’ont pas atteint les 100 points. Isaiah et ses qualités de playmaker, de slasher, de scoreur, sa capacité à créer des décalages et surtout son adresse longue distance ont énormément manqué. En son absence, les Celtics ont shooté arrosé à 13/58 du parking, mettant fin à une série de 26 matchs avec au moins dix tirs à 3-points inscrits.

Le TD Garden s’annonce chaud bouillant pour ce match au couteau entre Celtics et Wizards. Les deux équipes rivales, qui entendent bien bousculer les Cavaliers à l’est, s’affrontent pour le statut de dauphin ce soir. Barfight façon playoffs en perspective.

Source : ESPN


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