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Les Clippers passent dans l’Utah pour le café : nouveau teaser pour le premier tour des Playoffs

Rudy Gobert Boris Diaw

Rudy Gobert et Boris Diaw ont préparé leur meilleur cappuccino pour DeAndre Jordan et ses potes.

Source image : Twitter

Les Los Angeles Clippers rendent visite au Jazz dans un match décisif pour l’avantage du terrain en Playoffs. Au vu des forces en présence et de l’enjeu, ça devrait aller au mastic cette nuit.

Les Clippers retrouvent le rythme: après une période de troubles, les Angelinos restent sur quatre victoires sur leurs cinq derniers matchs. Et ce regain de forme ne doit rien au hasard ! Si les Clippers se remettent à gagner, c’est avant tout parce qu’ils se sont remis à défendre. Sur leurs quatre dernières victoires, ils n’ont encaissé que 98 points de moyenne. Comme le dit Chris Paul, il n’y a pas de secret : “Chaque soir, on commence nos matchs avec la défense à l’esprit”. L’attitude a changé en défense. Et les Clippers ont déjà les qualités offensives pour briller. Sur la saison, ils sont d’ailleurs la septième équipe la plus prolifique de la Ligue et la cinquième la plus adroite. C’est donc tout naturel que les résultats suivent et que les Clippers, cinquièmes de la Conférence Ouest, ne soient qu’à un petit match de leurs adversaires du soir, le Jazz, quatrième. Les Voiliers ayant trois matchs d’avance sur leurs poursuivants, le Thunder alors que le Jazz accuse quatre matchs et demi de retard sur les Rockets, il y a donc fort à parier que les deux équipes s’affronteront au premier tour des Playoffs. Reste à savoir qui aura l’avantage du terrain, c’est tout l’enjeu de leur troisième et avant-dernière confrontation de la saison. Les Clippers ont déjà remporté les deux premières manches, en prenant le Jazz a son propre jeu : la défense. Victoire 88-75 en début de saison puis 88-72 il y a pile un mois, lors de la pire performance offensive du Jazz cette saison. Un troisième succès ce soir permettrait aux Clippers de s’assurer le gain du tie breaker et de reprendre la quatrième place.

Ce fameux tie breaker, souvent décisif dans la course aux Playoffs, Utah ne peut pas se permettre de le perdre face aux Clippers, l’ayant déjà concédé au Thunder au terme d’une prestation laborieuse, samedi, à Oklahoma City (défaite 112-104). À leur décharge, Derrick Favors et Rudy Gobert manquaient à l’appel et le Jazz n’a pas le même visage avec une raquette décimée. Fort heureusement pour eux, l’inspecteur Derrick et surtout le bon Roi Dagobert devraient être prêts à recevoir les Clippers ce soir à Salt Lake City. On aura donc la meilleure défense de la Ligue autour de notre Rudy national face à une D retrouvée des Clippers autour de Dédé Jordan, voilà qui devrait valoir son pesant de cacahuètes. Entre les bras interminables de Gobert et le bondissant Jordan, ça pourrait envoyer du block à gogo et la lutte au rebond va faire rage ! Attention aux box out, ça va déménager. À titre individuel, ce duel est l’occasion pour Rudy, dans la course au trophée de meilleur défenseur de l’année, de prouver qu’il méritait sa place au All-Star Game tout autant que DeAndre Jordan, qui vient tout juste de claquer 19 points et 20 rebonds dans la victoire des Clipps face aux 76ers. Mais l’enjeu est évidemment collectif avant tout, et le Jazz doit refaire de la Vivint Smart Home Arena une forteresse afin de défendre son avantage du terrain si précieux.

Les Clippers arriveront-ils à maintenir leur intensité défensive retrouvée pour étouffer à nouveau Utah et filer vers la quatrième place ? Ou le Jazz imposera-t-il sa loi à la maison pour s’affirmer dans le Top 4 à l’Ouest ? Réponse aux alentours de 2 heures du matin à Salt Lake City.

Source texte : ESPN

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