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Les Wolves ont passé un vrai cap en défense : Tom Thibodeau, en passe de réussir sa mission !

Les Wolveset Tom Thibodeau manquent-ils de solutions ?

Tom Thibodeau est en train de réussir son pari : construire une défense à Minneapolis.

Tom Thibodeau, coach réputé pour les principes de jeu défensifs qu’il a su notamment appliquer à Chicago, a signé il y a quasiment un an à Minnesota, avec la mission d’inculquer sa philosophie à un groupe de jeunes joueurs talentueux. Après un temps d’adaptation logique, sa méthode semble enfin fonctionner.

Malgré un groupe de jeunes à fort potentiel (Karl-Anthony Towns, Andrew Wiggins, Zach LaVine voire Gorgui Dieng), et un coach expérimenté en Tom Thibodeau, les Wolves ont eu du retard à l’allumage. Dès le début de saison, Wiggins et KAT envoyaient déjà des stats monstrueuses pour des joueurs de 21 ans, mais sans victoire à la clef. Pourtant, aujourd’hui, sans avoir un bilan transcendant (27-37), les Wolves sont bel et bien dans la course aux playoffs, à seulement deux matchs et demi de Denver, actuellement huitième. Cette progression, Tom Thibodeau l’attribue à la défense :

« Quand vous regardez les années passées et où nous en sommes aujourd’hui, vous vous dites qu’on a fait un énorme bond. »

Ce n’est pas faux, coach ! Avec 104,9 points encaissés par match en moyenne, Minnesota est la sixième défense de la Conférence Ouest, et la treizième de la Ligue, soit dix places de gagnées par rapport à la saison passée. Mieux encore, elle propose une des efficacités les plus redoutables depuis un mois. Ce qui lui permet d’ajouter :

« Selon moi, on doit faire attention à toutes les petites choses, et les grandes choses viendront d’elles-mêmes. On le dit tout le temps : la magie est dans le travail. Il n’y a pas de raccourci. Il n’y a pas d’échappatoire. C’est le prix à payer pour gagner. »

Et la clef de la réussite est bien là, dans le travail. C’est effectivement cette culture du labeur que semble réussir à inculquer Thibodeau à ses joueurs. Car, en réalité, les progrès défensifs de cette saison ne sont pas si nets que cela statistiquement parlant. Le defensive rating tout comme l’efficacité au tir des adversaires ne se sont pas améliorés, sauf sur ce dernier mois. Oui mais voilà, la culture de la défense, cela se travaille sur le long terme. Et petit à petit, les Wolves semblent l’acquérir, au point de connaître un véritable déclic depuis un mois. Ils ont bouclé sept matchs sur neuf avec moins de 100 points encaissés, dont quatre à moins de 90, pour six victoires. Minnesota a donc enfin livré de grosses performances défensives qui appellent des victoires.

Car ce n’est un secret pour personne, en basket, bien des choses partent de la défense. Hier, les Wolves avaient l’occasion de concrétiser les belles promesses entrevues sur le dernier mois en recevant les Warriors à Minneapolis. Sans avoir été exceptionnels en défense, ils ont encore une fois été très sérieux. Mieux, ils ne se sont pas affolés dans le money time (malgré deux lancers francs ratés par Andrew Wiggins) et ont réussi à résister au retour de Golden State pour s’imposer 103-102. Une belle preuve de maturité pour des jeunes loups qui grandissent plus vite que prévu! Et, si les Nuggets sont à l’heure actuelle détenteurs du huitième spot à l’Ouest, ils sont quatre à se tenir dans un mouchoir de poche pour décrocher leur ticket pour la postseason, dans l’ordre du classement : Denver, Portland, Dallas et Minnesota. Les Wolves, forts des certitudes défensives qu’ils sont en train de se forger et du talent intrinsèque de leurs joueurs majeurs, peuvent nourrir de l’espoir.

En tout état de cause, le travail de Thibodeau est en train de payer et pourrait emmener cette équipe en Playoffs dès cette saison. Ce serait une belle consécration pour ce groupe de jeunes joueurs, qui leur permettrait de grandir ensemble encore un peu plus. Et puis, avec un peu de chance, San Antonio coiffera Golden State au poteau : on aura alors droit à une belle opposition de style entre l’insouciance des Wolves et l’expérience des Spurs au premier tour des Playoffs…!

Source: REALGM.COM

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