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Damian Lillard rend visite à Russell Westbrook : l’heure de la revanche a sonné pour le Thunder

damian lillard russell westbrook division Nord-Ouest

Un duel d’artiste ce soir à la Chesepeake Energy Arena.

Source image : Youtube

Le Thunder de Russell Westbrook, qui reste sur trois revers consécutifs, reçoit cette nuit les Blazers de Damian Lillard. L’occasion d’assister à un joli duel entre deux des meneurs les plus spectaculaires de la Ligue, à partir de 2 heures du matin.

Russell Westbrook et le Thunder restent sur une sale série. Si le marsupilami continue match après match à noircir la feuille de stats, il n’a plus réalisé de triple-double depuis trois matchs et son équipe a surtout enchaîné trois défaites consécutives. La dernière en date : un blowout subi dimanche à Dallas (104-89), lors duquel OKC n’a jamais semblé pouvoir inquiéter les Mavericks. Pour expliquer les problèmes récents, le coach Billy Donovan cible la défense : “nous devons être meilleurs en aide et meilleurs en défense sur l’homme”, a-t-il lâché. C’est d’ailleurs l’une des raisons pour lesquelles la franchise a signé récemment Norris Cole, capable d’apporter de la défense extérieure. Le double champion NBA avec Miami a lui ajouté : ‘Tout le monde doit se sacrifier. […] Toute équipe bonne en défense communique partout sur le terrain.” Sens du sacrifice et communication défensive, ce serait donc la recette miracle pour retrouver le chemin de la victoire. À Russell Westbrook, pas toujours irréprochable en défense, d’appliquer la consigne pour emmener tous ses partenaires dans son sillage. Il est essentiel pour le Thunder de mettre fin à cette série pour s’accrocher aux Grizzlies, aux Clippers, voire au Jazz dans cette lutte à l’Ouest… car leur actuelle septième place est très probablement synonyme d’affrontement avec les Spurs ou les Warriors au premier tour de Playoffs, autant dire synonyme d’élimination. Leur série de trois défaites avait d’ailleurs commencé jeudi dernier… à Portland ! Les 45 points de Russell Westbrook (à 33% au tir) n’avaient alors pas suffit pour faire face aux 33 points de Damian Lillard et au très gros match du nouvel arrivant Jusuf Nurkic (18 points à 70% au tir, 12 rebonds, 6 assists, 2 steals et 5 blocks). On compte sur RussWest pour tout faire pour se venger ce soir à l’occasion de la réception de Lillard et les siens à la Cheasepake Arena.

Portland devait être en back-to-back cette nuit mais leur match d’hier face aux Wolves a été reporté, la faute à un parquet glissant. Les Blazers vont donc pouvoir aborder leur déplacement à Oklahoma City avec plus de fraîcheur que leurs adversaires, mais aussi avec un peu plus de confiance puisqu’ils restent sur deux victoires, dont celle face à OKC. Mais cette confiance reste toute relative. Il faut dire que la franchise vit une saison décevante, actuellement neuvième en lutte pour les Playoffs à l’Ouest, après avoir étonné tout le monde en terminant cinquième l’an passé. Si tout est moins rose cette saison à Rip City, les Blazers ne lâchent rien. Et l’arrivée récente de Jusuf Nurkic, venu dynamiser une raquette en galère en échange de Mason Plumlee, est déjà une réussite. Le pivot de 22 ans, qui tourne à 14,5 points (57,5% au tir), 8,2 rebonds, 4 assists, 1,7 steals et 1,5 blocks en six matchs, est une arme supplémentaire dans la course aux Playoffs. La lutte promet d’être âpre jusqu’au bout avec les surprenants Nuggets, qui trustent la huitième place, et les Mavericks, qui sont revenus de nulle part après un début de saison catastrophique. Dans cette optique, tous les matchs jusqu’à la fin de saison seront décisifs pour Portland, à commencer par celui de ce soir.

Autant de raisons qui “ajoutent de la motivation aux deux équipes” selon Terry Stotts, le coach des Blazers. “Chaque équipe connaît la signification de ces matchs,” ajoute-t-il. Espérons qu’il soit entendu par les deux artistes à la mène afin qu’il nous offrent un beau duel, très alléchant sur le papier.

Source texte : ESPN

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