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Raptors et Celtics se clashent une dernière fois ce soir : première immanquable pour Serge Ibaka

Serge Ibaka
Source image : YouTube

C’est le match le plus attendu de cette nuit, pour une multitude de raisons. Mais la plus évidente ? Serge Ibaka va faire ses débuts avec les Raptors, en accueillant Boston à Toronto à 2h du matin.

C’est peu dire si l’excitation est maximale dans les rues de la cité canadienne. Après un début de nouvelle année particulièrement compliqué, notamment marqué par la blessure de DeMar DeRozan, des défaites à la con et des rumeurs de transferts dans tous les sens, les soldats de Dwane Casey ont pu retourner au boulot et sont prêts à reprendre ce qui leur appartient : la deuxième place de la Conférence Est. Car dans leur merdier de janvier et février, Kyle Lowry et ses potes ont laissé passé les Celtics et les Wizards devant eux au classement, une bien mauvaise opération à quelques semaines du début des Playoffs. Du coup, la mission principale sera connue à l’entre-deux ce soir, il faudra battre Boston devant un public déchaîné, ce que les Raptors avaient validé le 10 janvier après avoir également gagné le 9 décembre en terre celte. Tous les yeux seront tournés vers la nouvelle acquisition canadienne, Serge Ibaka faisant officiellement ses premiers pas avec son nouveau maillot. Comment sera-t-il utilisé ? Son impact sera-t-il immédiat ? Deux des nombreuses questions déjà posées depuis plusieurs jours et dont on parlait ici.

En face, il faudra serrer la ceinture et ne pas trembler en marchant dans le volcan. Pour Isaiah Thomas et compagnie, il est question de confirmation, après avoir pris cette deuxième place à l’Est et surtout battu les Raptors le 1er février. C’était à Boston, le lutin en avait planté 44 sans transpirer, mais Toronto avait une toute autre gueule dans son vestiaire. Aujourd’hui, Brad Stevens et ses hommes ont peu de marge, car même s’ils sont dans le rétroviseur des Cavs, c’est bien Washington qui colle au cul de la voiture verte et la bande à DeRozan a bien prévu d’accélérer pour rattraper son retard. Pas d’Avery Bradley prévu pour cette rencontre, mais un groupe qui va aussi devoir montrer que les récents progrès en déplacement n’étaient pas que du vent. Plus important encore, après les rumeurs incessantes autour de Paul George et de Jimmy Butler potentiellement transférés chez les Celtics, c’est tout un groupe qui devra faire le job en prouvant à Danny Ainge qu’il a bien fait de ne pas toucher à son squad. Bien évidemment, ces athlètes n’ont pas besoin de ça pour se motiver à jouer au basket, mais il faudra ce type de poivre supplémentaire pour repartir de Toronto avec la gagne.

Deux équipes attendues dans les hauteurs de l’Est, un Serge Ibaka qui va démarrer sa carrière avec les Raptors et des Celtics qui doivent conserver leur spot : rendez-vous à 2h du matin pour un match immanquable !


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