All-Star Weekend

Rising Stars Challenge : la World Team a pris feu pour terminer Team USA au finish, 150 à 141 !

Rising Stars Challenge
Source image : @NBA

Pour cette troisième édition du nouveau modèle instauré dans le Rising Stars Challenge, c’est la World Team qui s’est imposée dans les dernières minutes face aux hôtes américains : score final, 150 à 141.

Le rendez-vous était pris, au Smoothie King Center de New Orleans, pour lancer officiellement ce All-Star Weekend 2017. Des gosses pour nous occuper en amuse-bouche, que demander de mieux avant des festivités qui monteront en intensité au fur et à mesure ? Ceci est bien évidemment une blague, dédicace à nos All-Stars qui trottineront ce dimanche, mais les plus jeunes ont tout de même offert un beau petit show cette nuit, laissant à certains la possibilité de montrer que leur avenir serait brillant. Côté Team USA, la partie démarrait idéalement avec Karl-Anthony Towns au four et au moulin, mais dans le camp d’en face Kristaps Porzingis répondait en permanence avec l’aide d’un Buddy Hield déterminé à prendre tous les tirs possibles et imaginables. Le jeu de passe de Nikola Jokic, l’apport très solide de Dario Saric et un poil de sérieux collectif permettait au reste du monde de se pointer au vestiaire avec une dizaine de points d’avance. Le problème, c’est que la rencontre était d’une mollesse rare, il fallait que quelqu’un dynamite le tout et puisse exciter un minimum le public endormi par un concert douteux à la pause. Et comme prévu, les jeunes accéléraient le rythme en sortie de mi-temps.

Notamment chez l’Oncle Sam, sous l’impact d’un Jonathon Simmons toujours aussi intense et le feu dans les mains de Frank Kaminsky, petit à petit l’oiseau américain faisait son nid dans l’antre des Pelicans et on se demandait si Team USA n’allait pas nous réserver un petit hold-up des familles après avoir recollé au score puis pris l’avantage grâce à Jahlil Okafor. Cependant, dans la World Team, il était hors de question de laisser à l’adversaire la possibilité de mener 2-1 dans cette jeune série. Porté par les coups de fouets de Jamal Murray qui prenait tout simplement feu dans les 5 dernières minutes de la rencontre, la bande entourant le Canadien prenait le large et ne regardait quasiment plus dans le rétroviseur. Une flèche, deux flèches, trois flèches, quatre flèches, Murray nous faisait un remake personnel du duel Dion Waiters – Tim Hardaway Jr, sauf que personne ne pouvait lui répondre en face : 36 points et 11 passes pour le Canadien, à 13/19 au tir dont 9/14 à distance, par ici le trophée de MVP ! Et bien évidemment, par la même occasion, la victoire 150 à 141 pour son squad, qui pourra charrier l’ami américain sur les douze prochains mois. Un petit délice dont on ne va pas se satisfaire d’ici demain matin…

La jeunesse de Denver, alliée à la polyvalence venue de l’Est (Saric et Porzingis), voilà le cocktail précis qu’il fallait servir pour l’emporter cette nuit. La World Team prend donc l’avantage sur Team USA avec cette deuxième victoire en trois essais, réponse dans un an avec un Jamal Murray qui viendra très certainement défendre son titre !

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