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Carmelo Anthony finit les Spurs : victoire royale des Knicks, on respire un peu dans New York !

En recevant les Spurs ce dimanche au Madison Square Garden, Carmelo Anthony et ses potes ne partaient certainement pas favoris. Mais combatifs et concentrés, les Knicks ont fini par s’imposer, 94 à 90.

Oh putain, qu’elle fait du bien ! Voilà comment pourrait-on résumer l’état d’esprit des fans de Gotham ce lundi, avant d’entamer une semaine de boulot qui devrait encore réserver son lot de surprises, sur comme en dehors des terrains. Ces derniers temps, la marmite débordait complètement dans New York et tout ce que demandait Jeff Hornacek était une petite victoire. Car sur les quatre dernières sorties des siens, quatre défaites avaient été imposées, toutes à domicile, et avec la manière. La balade de LeBron, la rouste des Lakers, l’expulsion de Charles Oakley face aux Clippers et le record en carrière de Nikola Jokic pour Denver, tout le monde s’était reposé sur la méforme des Knicks, qui devait bien trouver son terme un de ces quatre. Et sur le papier, on pensait justement que les Spurs allaient enfoncer Derrick Rose et ses potes dans leur marasme, sauf que le meneur était aussi déterminé que son ailier et ses intérieurs à faire respecter la loi locale. Non, on ne va plus laisser les visiteurs nous pisser dessus sous une vague de huées, l’heure est venue de se retrousser les manches et valider une belle victoire devant nos fans. Une mission accomplie avec sérieux et sang-froid, face à des Spurs très maladroits.

Car si Kristaps Porzingis, Kyle O’Quinn et Willy Hernangomez faisaient le boulot dans la peinture pour fatiguer les Texans, c’est peu dire si Tony Parker et sa bande se tiraient une balle dans le pied plutôt que dans le panier : 6/29 à distance, du ciment bien frais pour une équipe pourtant habituellement impeccable dans cet art. Kawhi Leonard avait beau se démener pour garder les siens dans la rencontre, le travail du All-Star était un poil trop isolé par rapport à la contribution de ses coéquipiers, si mineure en ce dimanche hivernal. Alors qu’en face ? Melo comptait parfaitement sur ses sbires pour maintenir le navire sur l’eau, et installer le tapis rouge pour s’occuper du money-time. Tirs à distance, pénétration, trois points et dagger dans son petit périmètre préféré, l’ailier n’en avait tout simplement rien à faire de l’une des meilleures défenses du pays et c’est justement ce dont sa franchise avait besoin. Un succès, à dimanche, contre un gros, sans craquer, grâce à son numéro 7 préféré, et pour définitivement tourner la page sur une semaine de merde. La suite nous réservera de belles surprises du côté de la ville qui ne dort jamais, mais c’est peu dire si les fans croisaient les doigts afin qu’une victoire soit offerte avant d’entamer le break.

Et si Carmelo Anthony a été évidemment le premier à faire le job quand la pression montait, c’est surtout un beau travail collectif qui a été réalisé des deux côtés du terrain, sous les yeux d’un James Dolan bien content. Tu m’étonnes, taper les Spurs au MSG, c’est pas tous les jours que ça arrive…

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