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Preview Blazers – Celtics : Isaiah et ses potes débarquent au Moda Center pour se venger

Al Horford
Source image : Twitter

Battu en overtime sur son parquet il y a une dizaine de jours, Boston retrouve Portland cette nuit. Isaiah Thomas va sans doute être bouillant pour oublier cet échec et reprendre le dessus face à Damian Lillard, en antenne nationale, même si le danger peut venir d’ailleurs: n’est-ce pas, McCollum ?

Les Celtics ont profité des malheurs des Raptors pour s’installer solidement comme la deuxième puissance à l’Est derrière les Cavaliers. Cette place a été entérinée grâce à une série de sept victoires consécutives qui a pris fin la nuit dernière sur le parquet des Kings. Une défaite de 16 points qui doit plus être considérée comme une erreur de parcours que comme une défaite vraiment inquiétante. Le déplacement à Portland intervient donc au bon moment, même si c’est en back-to-back. Le souvenir de la défaite face aux Blzaers est encore frais puisqu’il est intervenu le 21 janvier dernier. Cela est donc l’occasion idéale pour relancer la machine, tout en mettant une claque à une équipe ayant eu l’audace de faire le siège du TD Garden. Ce soir-là, Damian Lillard avait planté 28 points, mais c’est surtout C.J. McCollum qui avait fait l’amour à la défense des C’s en mettant 35 points à 11/21 au tir. Surtout, la période de prolongations avait été un terrain de jeu propice pour que Lillard se décide à montrer que, oui, c’est un des joueurs les plus clutch, en mettant sept points décisifs dans les cinq dernières minutes. En face, Isaiah Thomas avait fait mieux en en marquant huit, mais sans réussir à ramener la victoire.

Le duel entre les deux petits bonhommes s’annonce donc encore une fois gigantesque. Le meneur des Celtics tourne à plus de 33 points de moyenne depuis début janvier. Même depuis le début de la saison, le mec a toujours planté ses 20 points minimum, sans trembler. Seuls les Warriors l’ont limité à 18, le 18 novembre dernier. Qui a dit MVP ? De son côté, Damian Lillard fait aussi le taf à Portland avec 26 points en moyenne, mais l’équipe fait preuve d’une irrégularité constante qui fait pour le moment que les vacances peuvent être réservées dès le 13 avril prochain. S’ils veulent prendre part aux Playoffs, et prendre au passage une branlée par les Spurs ou les Warriors, il ne va pas falloir compter uniquement sur Lillard et McCollum, qui cumulent à eux deux quasiment 50 points par matchs. Derrière, les joueurs qui avaient joué à un sacré niveau la saison dernière ont tous connu une grosse baisse d’adrénaline. Résultat, l’équipe est rentrée dans le rang, et doit lutter pour arracher un spot dans le Top 8. Là où les Celtics peuvent compter sur un cinq majeur et des rotations toujours très efficaces, les Blazers doivent surtout s’appuyer sur les performances de leur duo d’arrières. Ce soir encore ce sera le cas. Pour battre de nouveau les Celtics, Dame Lillard et C.J. McCollum vont de voir sortir la boîte à shoot. Ce qui ne devrait pas les déranger, mais attention au retour de bâton. Il y a une équipe qui a salement la dalle en face.

Cette nuit, à 4h30, et devant tous les Etats-Unis en prime time, Damian Lillard et Isaiah Thomas vont de nouveau se retrouver pour un duel cinq étoiles, valant bien un Mohamed Ali – Joe Frazier. Autour de ça, les seconds couteaux seront là pour jouer le rôle d’arbitre, et aider leur combattant à mener les troupes à la victoire.


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