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Ce soir, Dwight Howard retourne à Houston : accueil hostile ou chaleureux pour musclor ?

Dwight Howard
Source image : YouTube

Après avoir passé 3 longues saisons dans le Texas et espéré former un grand duo avec James Harden, le grand Dwight Howard a préféré retourner chez lui à Atlanta mais il rendra visite ce jeudi au barbu des Rockets.

Difficile de savoir la façon dont les fans de Houston et ses anciens coéquipiers réagiront en voyant l’ex-numéro 12 débarquer cette nuit avec un maillot des Hawks sur les épaules. Le divorce entre Dwight et les Rockets n’a pas été des plus dégueulasses avec des promesses toutes faites et un coup de pute derrière, mais la fin de sa carrière dans le Texas a clairement été vécue comme un épisode triste, pour tous ceux qui le voyaient dominer à l’Ouest avec Harden à ses côtés. Un premier tour affreux contre les Warriors, une attitude générale douteuse, des déclarations parfois borderline et cette capacité intrigante à pouvoir se mettre toujours autant de monde à dos, Howard a de fortes chances de se faire huer sur chaque possession filée au poste cette nuit. Cependant, les Rockets l’ont bien affirmé en tant que franchise, un message de remerciement sera envoyé sur l’écran géant pendant la rencontre, car bien au-delà du parquet et des plexiglas, c’est dans la communauté de Houston et la réussite de l’équipe finaliste de conférence en 2015 que musclor a été important. On peut dire ce qu’on veut, mais sur ces dernières années, les Rockets n’ont jamais été aussi loin qu’avec D12 dans leur raquette.

Jusqu’à cette saison ! On verra, bien évidemment, comment la campagne en cours se terminera pour Mike D’Antoni et ses poulains, mais il est clair que la cylindrée dirigée par le roi de l’attaque rapide fait le buzz dans la cité texane. Troisième meilleur bilan à l’Ouest, un Harden en mode MVP, des fans en délire et un groupe qui vit bien, la différence est immense avec l’ambiance de l’an dernier. De là à tout remettre sur les épaules de Dwight ? Non, mais le raccourci sera réalisé par de nombreux spectateurs qui voudront voir leurs Rockets s’imposer cette nuit. Après avoir aisément écarté les Kings en début de semaine, Trevor Ariza et ses copains vont devoir gérer un nouveau client à domicile sans faire de bêtises. Les Hawks, qui s’étaient relevés vainqueurs d’un marathon en quatre prolongations ce dimanche, ont malheureusement craqué à Miami hier soir et aborderont un back-to-back tendu au Toyota Center. Sur le papier, compliqué de parier sur Atlanta et les jambes lourdes de chaque joueur, mais comme Paul Millsap l’a souligné dans la journée, l’intensité de son équipe devra être au top-niveau et de la première à la dernière minute si ce dernier veut l’emporter à Houston. Lors du premier affrontement entre ces deux équipes, à Atlanta, c’est Dwight qui était reparti avec la gagne. Bis repetita ou revanche du barbu ?

Trois années en mode montagnes russes chez les Rockets, un match flingué hier à Miami et l’envie de se faire une place dans la raquette de Houston cette nuit : Dwight Howard sera très attendu sur le parquet du Toyota Center. Par ses fans, ses coéquipiers et ses détracteurs.


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