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Les Nuggets cherchent à refourguer Jusuf Nurkic : les Kic Brothers sont morts avant d’être nés

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Il brise tous ses adversaires et fait même le ménage autour de lui. Le Jokic 2017 ? C’est de la bonne.

Source image : youtube

Ils sont grands, ils sont jeunes, ils nous viennent des Balkans et étaient en début de saison deux des plus gros espoirs des Nuggets. On leur avait même trouvé un swaggy surnom : les Kic Brothers. Sauf qu’aujourd’hui le Serbe a explosé aux yeux de tous mais le Bosnien a explosé… tout court. Loin d’être un peintre, attention, mais force est de constater que Nikola Jokic pousse désormais Jusuf Nurkic vers la sortie. Stats à l’appui.

Ses 8,2 points et 5,5 rebonds la saison passée conféraient à Jusuf Nurkic un statut de prospect intéressant dans le Colorado. Des stats que l’on pouvait même ramener à 17,3 points, 11,5 rebonds et 2,9 contres sur 36 minutes, et qui avaient d’ailleurs poussé les dirigeants de Denver à faire déménager Joffrey Lauvergne vers Oklahoma City par manque de place dans la peinture. On attendait du coup un tandem assez badass Jokic/Nurkic, un duo alternant la rudesse de l’un et le toucher de l’autre, mais malheureusement pour l’un des deux “frangins”, l’histoire n’a pas été celle que l’on attendait. Car si Nikola Jokic s’est fait un nom depuis le mois de novembre en terrorisant les pivots adverses par packs de douze et en nous faisant cligner de l’œil sur chacune ou presque des ses magiques inspirations offensives, le grand Jusuf a pour sa part du mal à se faire une place dans cette nouvelle hiérarchie. Back-up officiel de son “Kic collègue”, Youss n’offre ainsi aucune garantie à Mike Malone cette saison lorsqu’il est sur le terrain, chiffres à l’appui :

  • Moyennes offensives et défensives de Denver avec uniquement Nikola Jokic sur le terrain : 115,7 / 109,9 (+5,8)
  • Moyennes offensives et défensives de Denver avec uniquement Jusuf Nurkic sur le terrain : 99,2 / 107,9 (-8,7)
  • Moyennes offensives et défensives de Denver quand les deux sont sur le terrain en même temps : 93,2 / 109,3 (-16,1)

Pas besoin d’avoir faire math sup’ pour comprendre que l’apport de Nikola Jokic est autrement plus intéressant que celui du Bosnien et c’est donc en partie pour cette production décevante et ce souci à trouver sa place que le board des Nuggets multiplie actuellement les coups de fil pour se débarrasser de celui qui ne peut désormais plus tenir la comparaison avec son jeune coéquipier. C’est Marc Stein d’ESPN qui a d’ailleurs officialisé les envies de trade dans le Colorado :

Un joueur qui serait sûr de bouger d’ici la trade deadline ? Jusuf Nurkic.

Les sources indiquent qu’après avoir fait le deuil du duo Nurkic / Jokic, les Nuggets s’activent afin de trouver une franchise qui voudrait bien donner à Jusuf Nurkic le rôle qu’il mérite.

A seulement 22 ans, Jusuf Nurkic ne devrait néanmoins pas trop galérer à trouver une nouvelle maison car malgré une explosion qui ne viendra sans doute jamais dans le Colorado, nous voilà en présence d’un pivot jeune, doté de bonnes mains en attaque et capable d’apporter une grosse intensité en défense. On connait un paquet de franchises qui pourraient ainsi être intéressées par ce genre de profil et les dirigeants des Nuggets devront la jouer fine pour remplacer Jusuf. Car s’il y a quelques mois en arrière le poste 5 était un peu trop pourvu dans les Rocheuses, c’est aujourd’hui le seul Jokic qui tiendrait la baraque dans la raquette aux côtés de quelques postes 4 aux profils différents (Darrell Arthur, Kenneth Faried, Danilo Gallinari sur certaines séquences small-ball).

Toujours dans son contrat rookie, Jusuf Nurkic touchera 3 millions la saison prochaine et possède une qualifying offer à 4 millions de dollars pour la saison 2018/19. C’est peu pour un joueur pouvant amener ses 15 points et 10 rebonds quotidiens si on lui donne un peu de temps de jeu, et les coups de fil devraient affluer à Denver dans les prochains jours. Des problèmes que Nikola Jokic ne connait pas pour le moment, lui qui réussit donc l’exploit d’enchaîner les fat performances tout en faisant indirectement le ménage dans sa propre franchise. Avec 18 victoires et 25 défaites, les Nuggets sont toujours dans la course aux Playoffs, et si cette phrase a le mérite d’être suspecte, voilà qui laisse en tout cas une manne suffisante à la franchise du Colorado pour se reconstruire tranquillement sans pour autant enchaîner les blow-outs et tanker comme des porcs.

Nikola Jokic, Jusuf Nurkic, Emmanuel Mudiay, Jamal Murray, Juan Hernangomez… Le projet jeune est en marche à Denver et l’un de ces gamins devait sauter. Ce sera donc Jusuf Nurkic. Les Kic Brothers sont morts avant d’être nés et les deux hommes se retrouveront donc probablement bientôt sur les parquets… mais face à face. Le Kic duel.

Source : nbcsports.com


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