Jazz

Kyle Lowry est le pire cauchemar du Jazz : 16 points dans le dernier quart, 33 au total !

Dans un match que les Raptors n’arrivaient pas à saisir définitivement et qui semblait pencher du côté des visiteurs, la franchise canadienne a remis les clés dans les mains de son meneur : Kyle Lowry a encore traumatisé Utah.

Oui, encore. Car il y a moins de deux semaines, le 23 décembre dernier pour être précis, l’homme à tout faire de Toronto s’était rendu à Salt Lake City avec les siens pour un premier duel tendu. Domination du Jazz, intimidation intérieure, un public qui pense pouvoir faire tomber une grosse cylindrée de l’Est… puis le money-time, durant lequel Lowry prendra tout simplement feu. Après les 19 points dans le dernier quart plantés à Utah juste avant Noël, Kyle en a collé 16 à domicile face à cette même équipe hier soir. Un festival qui se déroulait comme d’habitude dans tous les registres possibles et imaginables, avec des tirs de près de neuf mètres, des pénétrations parfaitement terminées, une défense suffocante imposée à la ligne arrière du Jazz et un torse royalement bombé. Difficile de savoir si Lowry possède un problème très personnel avec la franchise du lac salé, mais avec deux rencontres cette saison et deux coups de chaud dans le dernier quart, la mobylette a fatigué les fans installés dans Utah. Et bien aidé par un Jonas Valanciunas très solide, le meneur dirigeait les siens vers la victoire avec cette dernière période décisive.

Côté visiteurs, difficile de ne pas être frustrés en voyant ce type de rencontre se dérouler sous leurs yeux. Car même si au sein de la Conférence Ouest, la plupart des franchises situées en-dessous du Jazz se sont viandées, le sentiment de ne pas pouvoir finir le job régulièrement face aux gros doit fatiguer les hommes de Quin Snyder. Il y avait Boston, avant hier, Toronto il y a donc deux semaines et Sacramento l’avant-veille. Certes, ces équipes ont peu de chances de croiser la route de celle de Rudy Gobert et compagnie en mai prochain, mais dans une course au Top 8 qui proposera de nombreux challenges aux soldats de Salt Lake City, ce type de défaite peut plomber le moral des troupes. Heureusement, la NBA est cette formidable compétition qui permet de se rattraper 48h plus tard et ainsi oublier les frustrations de la veille, Utah jouera chez les Wolves ce samedi avant d’enchaîner avec un back-to-back sérieux chez les Grizzlies. Des retrouvailles qui s’annoncent piquantes avec Marc Gasol, sachant que l’Espagnol avait été totalement éteint par la tour française lors du premier affrontement. Chez les Raptors, que dire de plus si ce n’est que les hommes de Dwane Casey vont continuer leur petit bonhomme de chemin, en vérifiant chaque jour ce qui se trame sur le marché des joueurs. Car comme les rumeurs laissent le dire, Paul Millsap serait la cible principale de Masai Ujiri et ses sbires, eux qui récupéreraient un sacré poisson intérieur avec le All-Star des Hawks. Affaire à suivre !

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