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Paul Millsap dans les rumeurs de transferts : à Atlanta, on souhaite éviter un nouveau départ à la Horford

Paul Millsap
Source image : FanSided

Avec un mois de janvier qui vient de démarrer et donc une période de transferts qui commence à rétrécir, les Hawks seraient apparemment à l’écoute concernant les offres faites autour de Paul Millsap.

L’intérieur aux mains douces a beau être ultra-productif et ne montrer aucun signe de mécontentement dans sa franchise, cela n’empêche le management d’anticiper la suite avec des décisions sérieuses prises dès aujourd’hui. En effet, Brian Windhorst d’ESPN a rapporté ce dimanche que des coups de téléphone passaient dans les bureaux de Wes Wilcox et Mike Budenholzer en ce moment même, le duo décisionnaire d’Atlanta comprenant la réalité dans laquelle il se trouve. Remontons un poil en arrière afin de mieux comprendre l’attitude véhiculée par le GM des Hawks et son bras-droit. L’an dernier, à l’approche d’une deadline qui sentait bon le mouvement, Al Horford était un client sérieusement envisagé dans la case départ, car son contrat arrivait à expiration et le management sentait bien que pour conserver le vétéran, il allait falloir plus que quelques ronds. N’arrivant pas à trouver de partenaire et finissant ainsi la régulière avec Horford, les Hawks devaient faire face à la pire situation possible pour quelconque franchise : voir un All-Star partir, sans obtenir de contrepartie. Certes, Dwight Howard débarquait dans la même semaine en plein début de mois de juillet, mais Atlanta se mordait les doigts en n’ayant pas tiré sur la gâchette au moment où elle était disponible, voyant Horford faire ses valises sans bonus de retour. Et en ayant un vif souvenir de cette situation, le mois de février qui arrive proposera le même genre de situation.

Paul Millsap est un des tous meilleurs joueurs de la Conférence Est, fabuleux des deux côtés du terrain et exemplaire dans son attitude. Depuis son arrivée, les Hawks ont multiplié les participations aux joutes du mois de mai, et son départ ne semble pas souhaitable chez les fans. Cependant ? Âgé de 31 ans et avec un contrat qui expirera en juillet (une player option à 21,5 millions qu’il ne lèvera pas), Paulo demandera très certainement un contrat max, que le management d’Atlanta a du mal à envisager. Quatre à cinq ans de blinde financière, pour un joueur allant jusqu’à 36 ans… pas vraiment le désir de la maison, surtout qu’un réel début de changement a été opéré cet été. Verrou sur Dennis Schröder, verrou sur Dwight Howard et verrou sur Kent Bazemore, une page est en train de se tourner à Atlanta et ce n’est qu’une question de temps avant de voir l’effectif changer totalement de gueule. Car si Millsap est la tête d’affiche sur ces murmures récents, le dossier comprend également Kyle Korver et Thabo Sefolosha, eux aussi plus tout jeunes et eux aussi en fin de contrat. Du coup, si ces rumeurs peuvent faire sourire quelques curieux, il faut les prendre très sérieusement en compte car Budenholzer et Wilcox ont été clairs sur leurs intentions. Ce n’est pas avec ce groupe qu’un titre sera remporté, il y a de vrais changements à effectuer, et cela doit probablement passer par des deals majeurs. Maintenant, reste à savoir qui osera miser sur un Millsap en fin de contrat, qui voudra récupérer l’intérieur et surtout quelle gourmandise guidera le management d’Atlanta.

Jusqu’au 23 février prochain, les rumeurs ne cesseront d’entourer les joueurs des Hawks, qui sont actuellement dans leur dernière année passée en commun. L’équipe des 60 victoires en 2015 n’est plus, il faut nettoyer en profondeur : Teague et Horford ont bougé, on verra si Millsap et Korver en feront de même en juillet… ou en février.

Source : ESPN


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