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Les Nuggets sont en roue-libre : rotations aléatoires, défaites bizarres, Malone bientôt menacé ?

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Source image : 9GAG

Avec une septième défaite en neuf matchs et face à une nouvelle équipe peu inspirée, la franchise de Denver commence à s’impatienter et notamment certains de leurs fans, qui froncent les sourcils en observant le travail de leur coach.

On l’aime bien, notre Mike Malone. Il a de la patience, une bonne pédagogie avec les plus jeunes, il a récupéré un projet ambitieux à Denver et en a chié pour retrouver un peu de confiance après l’épisode frustrant de Sacramento. En bonne entente avec son management, le coach sait bien qu’il a peu de chances de se prendre un steak en plein milieu de saison, qu’il ne s’agit que d’une mauvaise passe. Premièrement car ces relations sont fondamentales pour construire un projet cohérent sur la durée, deuxièmement car les habitants du Colorado savaient que ce processus prendrait du temps, et troisièmement car il n’est pas aidé par les blessures de certains cadres dans son groupe. Cependant, en six petites semaines de compétition, Malone n’a pas su trouver de modèle sur lequel se fixer, et les matchs des Nuggets sont désormais des petites aventures durant lesquelles des scénarios bien différents se produisent au sein de son effectif. Au tout début de saison ? Le rôle donné à Kenneth Faried était, par exemple, assez intéressant à observer puisque le Manimal venait en sortie de banc pour booster la production et l’intensité de son équipe. De 20-25 minutes en moyenne à moins de 15 désormais et en passant par une bulle ce jeudi, l’intérieur a bien compris qu’il était plus que jamais sur le départ, mais ce type de rodéo ne concerne pas que Faried. Jokic, touché certes au poignet mais excellent lorsque les minutes lui sont données, a déjà joué plus de matchs en sortie de banc qu’en tant que starter, alors qu’il était quasiment indétrônable l’an dernier dans le cinq. Au profit de Jusuf Nurkic ? Pourquoi pas, sauf que le grand Nurk est installé avec un copain différent chaque soir, Faried et Darrell Arthur faisant ping-pong dans la tête de Malone.

Et là, on ne parle que de secteur intérieur. Car sur la ligne arrière, oh boy. Encore une fois, l’entraîneur du Colorado n’a vraiment pas été aidé par les pépins physiques qui ont flingué son effectif, avec une liste qui ferait même marrer les Pelicans : genou pour Arthur, cheville pour Barton, hanche pour Gallo, poignet pour Jokic, quadriceps pour Murray, cheville pour Mudiay et on en garde exprès de côté, l’effectif n’a pas été béni par les dieux de la santé sur ce début de saison. Sauf que face à ce bordel collectif, Malone s’est planqué derrière une décision qui fait grincer des dents pas mal de monde et a notamment provoqué des réactions aléatoires chez ses joueurs, il a donné carte blanche à ses vétérans. Temps max pour Danilo, Wilson Chandler et même Jameer Nelson, réserves pour Jokic et Murray alors que leur talent doit être encore plus mis en avant, même Will Barton qu’on adore pour son énergie est passé d’excellent remplaçant (1 match sur 82 en titulaire l’an dernier) à membre borderline du cinq majeur (10 matchs sur 10 à l’entre-deux). Ces montagnes russes ont d’ailleurs mené les Nuggets à totalement quitter leur rencontre face au Heat mercredi dernier, une défaite symbolique contre une équipe de Miami désossée, qui montrait un manque d’effort flagrant chez les soldats du Colorado. Et quand on possède autant de jeunes athlètes dans son effectif, qui soudainement ne se donnent pas autant devant leur public ? C’est souvent du côté de l’entraîneur qu’il faut se pencher, car la confiance et la communication peuvent être brouillées. Du coup, on préfère rester patients avec ces copains de Denver, eux qui ne possèdent pas un bilan catastrophique (8-15) et passent simplement par une sale période marquée par de nombreuses blessures.

Mais il viendra un moment où Mike Malone devra prendre une vraie décision, concernant le long-terme et les plans de sa franchise. Faut-il vraiment faire jouer les vétérans à fond ? Et si oui, comment les associer avec les jeunes ? Comment hiérarchiser son équipe et à qui filer les tickets de shoot ? Aujourd’hui, c’est un peu le bordel chez les Nuggets, en espérant que le coach trouve vite une solution.

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