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Les Spurs passent à 13-0 : parfaite à l’extérieur, l’armée texane se rapproche du record all-time

C’est devenu le petit point quotidien, à l’approche d’un record qui pourrait s’ajouter au CV exceptionnel de Gregg Popovich : San Antonio n’a toujours pas perdu on the road, jusqu’où les blancs et noirs iront-ils ?

Treize, treize, treize. Vendredi, non, mardi pour la numéro treize. Cette treizième victoire consécutive des Spurs en déplacement a eu lieu hier soir chez les Wolves, dans un back-to-back qui aurait pu représenter un sale piège sur le papier. Car même si l’effectif, l’expérience et la connaissance du jeu étaient des éléments supérieurs du côté des visiteurs, le talent, le public et l’envie de faire chuter un gros appartenaient aux hommes de Tom Thibodeau. Réunion entre stratèges de Team USA oblige, Pop et Thibs se faisaient la bise avant de se massacrer sur le terrain, à coups d’ajustements et de petites touches bien pensées. Cela passait notamment par un bon début de match de Minnesota qui utilisait toute son énergie pour entamer la rencontre du meilleur pied possible, cela passait ensuite ente les mains immenses de Kawhi Leonard, dont la performance fût assez fabuleuse. Pas le moindre point scoré dans le premier quart ? Juste 31 à 11/15 au tir par la suite, le coach des Wolves cherchant n’importe quel être humain de la région pouvant tenir un minimum devant le All-Star. Gros problème pour LaVine et ses potes, les Spurs poussaient Leonard à scorer et ce dernier se gavait volontiers. De quoi reprendre le volant entre ses mains, compter sur le bombardement habituel de Patty Mills (15 points) et verrouiller le tout en sortie de vestiaire, le 62-45 de la seconde période étant trop dur à assumer pour les jeunes loups : victoire 105 à 91.

Et pas n’importe quelle victoire donc, puisqu’il s’agit de la treizième de suite en déplacement, un bilan impeccable nous poussant à devoir regarder une nouvelle fois les plus grands groupes de voyage all-time :

  • Los Angeles Lakers (1971-72)  : 16 victoires de suite
  • Utah Jazz (1994-95) : 15 victoires de suite
  • Miami Heat (1996-97) : 14 victoires de suite
  • Golden State Warriors (2015-16) : 14 victoires de suite
  • San Antonio Spurs (2016-17) : 13 victoires de suite

Les Spurs ont bien évidemment rejoint d’autres armées qui avaient déjà tapé la barre des 13, on pense notamment aux Celtics de Bill Russell en 1965, aux Bulls de Jordan en 96, aux Sixers d’Iverson en 2001 et au Heat de LeBron en 2013, mais là où San Antonio fait fort… c’est qu’il s’agit d’un bilan établi en tout début de saison. Et à ce petit jeu-là, ce sont les Warriors de l’an dernier qui mènent encore la danse, avec leur impeccable 14-0 on the road proposé lors de leur série record, quand Curry et compagnie entamaient leur campagne avec une incroyable session de 24 matchs sans défaite. Du coup, LaMarcus Aldridge et ses potes sont à un petit succès d’égaler cette marque, deux pour devenir la nouvelle référence all-time, et surtout trois pour mettre tout le monde d’accord, quel que soit le moment de la saison. Les Bulls seront au menu ce jeudi, dans un duel très attendu opposant Kawhi Leonard à Jimmy Butler. Ensuite, ce sont les Suns chez qui il faudra se déplacer après deux matchs joués à la maison, et enfin les Rockets pour un rendez-vous qui pourrait être épique. Si San Antonio écarte ce trio ? La barre des 16 sera atteinte, le regard tenu avec les légendaires Lakers de 1972 qui avaient remporté 33 matchs de suite. Autant dire que les Clippers, adversaires numéro 17 du menu texan, auront à coeur de stopper l’infernale machine noire et blanche au Staples Center.

Les années passent, des gens naissent et d’autres décèdent, on paye nos impôts et le soleil se lève à l’Est. Dans un modèle tout aussi régulier, les Spurs dominent en déplacement mais cette fois leur excellence pourrait les mener vers un record historique : pourvu que Pop ne gâche pas la fête avec un game off bien choisi…


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