Timberwolves

Kristaps Porzingis et Karl-Anthony Towns en duel : ce soir, la Draft 2015 a son showdown

Kristaps Porzingis

Admiration mutuelle.

Source image : YouTube

Ce sont les deux bijoux de leur cuvée, et ils le savent. Après plusieurs premiers mois passés en NBA, KAT et STAPS se retrouvent ce soir dans le Minnesota – avant un autre épisode ce vendredi – pour un match qui devrait cimenter un magnifique duel sur les prochaines années. 

Difficile, pour n’importe quel fan ayant suivi la NBA depuis 18 mois, de ne pas avoir entendu parler de Towns ou Porzingis au moins une fois par semaine. Trop doués, trop talentueux et surtout bourrés de fondamentaux, les deux géants ont marché sur la Ligue dès leur saison rookie en montrant que les joueurs de plus de 210 centimètres avaient tout de même un avenir doré chez les pros, plutôt que de faire uniquement les poubelles comme certains grands ont récemment appris à faire. Entre le poignet du Letton et le jeu de jambes du Dominicain, les fans se sont émerveillés devant ces deux phénomènes qui s’affronteront au moins deux fois par an lors des prochaines saisons, en croisant les doigts pour qu’un jour une Finale puisse les opposer. Car s’il y a bien un aspect exceptionnel qui enrobe l’affrontement de ce soir, c’est que Karl-Anthony et Kristaps sont les représentants number one de l’avenir du jeu intérieur (coucou Joel), le premier ayant effectué une saison rookie exceptionnelle pendant que le second montrait tout ce qu’un bonhomme de 220 centimètres pouvait faire en 2016. Et à l’aube d’une nouvelle ère dans laquelle les dimensions seront bientôt totalement redessinées à chaque poste, les deux copains de cuvée sont forcément assis au premier rang pour un rare rassemblement.

Ce qui pourrait, par conséquent, nous offrir un bel affrontement ce soir. Comme on a pu le voir lors de leurs dernières rencontres, Knicks et Wolves ne sont pas dans leur meilleure forme et la victoire de ce soir ferait le plus grand bien : deux défaites de suite pour New York, deux défaites de suite pour Minnesota, idéal pour que les grands prennent les choses en main. Et c’est d’ailleurs sur ce point que la matchup intérieure sera formidable à suivre, au-delà du contexte qui nous pousse à regarder à nouveau les photos de la Draft 2015. Car en ayant des gâchettes comme Andrew Wiggins ou Carmelo Anthony à leurs côtés, les deux jeunes tours vont devoir bien ressentir le match afin de mieux savoir quand imposer leur talent. Plutôt Towns en agressivité, avec un scoring pris en charge plutôt que de tenir la chandelle entre Wiggo et Zach LaVine, ou putôt Porzingis en défense, avec une protection impériale de son panier face aux phénomènes athlétiques d’en face ? Là sera une des clés de cette rencontre, car si le potentiel des deux monstres n’est plus sujet à quelconque discussion, leur leadership et leur mentalité est encore en développement et le test de ce soir sera propice à un coup de poing donné sur la table.

Chacun sa préférence, chacun son joueur. Certains préfèrent KAT, d’autres préfèrent STAPS, mais une chose est sûre : on frissonnera dès l’entre-deux car les deux piliers de la Draft 2015 sont faits pour offrir des duels épiques lors des prochaines saisons.


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