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Kemba Walker retourne au Garden : les Hornets doivent suivre leur leader cette nuit

Kemba Walker

Au boulot.

Source : Twitter / @SquadVersion

Trois défaites de suite, une pause qui tombe au meilleur moment pour Charlotte et un déplacement ce soir à New York : c’est bien Kemba qui va devoir donner le ton pour redresser sa franchise comme il se doit.

De plus en plus régulier et surtout attendu par les défenses adverses cette saison, Walker a pris une nouvelle dimension en tant que leader de son équipe et c’est justement dans ce type de situation que son rôle sera testé devant un large public. Il faut dire que sur les trois dernières sorties des Hornets, le meneur a tenté de faire de son mieux sauf que les victoires n’ont pas été décernées à son équipe. Un déplacement compliqué à New Orleans, un retour mal engagé face aux Grizzlies puis l’exécution métronomique des Spurs, un trio de défaites qui a freiné Charlotte dans son bon début de saison mais ne doit pas empêcher Kemba de garder son objectif principal en tête : conserver l’équipe dans le Top 8 de l’Est, ce qui devrait en plus lui assurer – enfin – une place au match des étoiles. La bonne nouvelle pour ses fans, c’est que le dragster aime le Madison Square Garden et les Knicks d’une façon générale. Quelques 25 points, 4,3 rebonds et 2,8 passes de moyenne contre Melo et ses potes la saison dernière, c’est ce type de production (et plus si affinités) que le produit formé à UConn devra délivrer devant Spike Lee, s’il souhaite éviter la passe de quatre et donc des nuages plus épais au-dessus de son vestiaire. Bien finir le mois avant de démarrer celui de Noël avec confiance, voilà qui doit motiver Kemba ainsi que le reste de l’équipe dans laquelle il joue.

Surtout qu’en face, mine de rien, les hommes de Jeff Hornacek ont trouvé un semblant de rythme qui pourrait leur offrir une fin d’année 2016 prometteuse. En effet, après avoir écarté Dallas et Détroit à domicile, les coéquipiers de Kristaps Porzingis ont enchaîné avec Atlanta et Portland, de quoi porter le bilan des Knicks à un excellent 6-2 à la mez et donc aborder le match de ce soir avec confiance. On parlait justement ce mardi de la venue de Damian Lillard dans la Mecque du basket, il en sera de même pour Derrick Rose et sa bande ce soir. Le meneur pourrait d’ailleurs retrouver son pivot préféré ce vendredi puisque Joakim Noah a pu s’entraîner avec les siens cette semaine et son apport ne sera pas inutile contre l’activité des bûcherons de Steve Clifford. Historiquement, on attend surtout cette rencontre car elle a offert des moments forts ces derniers mois, notamment le tout premier match de Porzingis à Charlotte lors duquel son panier au buzzer avait été refusé, les Hornets repartant avec la victoire grâce à une dernière séquence signée Cody Zeller. Par la suite, Kristaps s’était bien rattrapé en faisant danser les Kaminsky et compagnie au poste, et le géant letton sait qu’il devra continuer sa production récente s’il souhaite prolonger la bonne santé des siens. Prenez une team en recherche de victoire et menée par un scoreur qui adore le MSG, prenez-en une autre qui veut continuer sur sa bonne voie et a un toit à défendre, et vous obtenez une belle affiche de début de weekend.

Et pour ceux qui ne se souviennent pas des exploits de Kemba au Madison Square Garden, on vous remet son fameux stepback de la gagne à l’époque universitaire. Un petit bijou qu’il faudra reproduire plus d’une fois cette nuit !

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