Los Angeles Clippers

Les Clippers accueillent les Raptors pour un duel d’ambitieux : CP3 et Blake veulent manger du Dino

Clippers - Chris Paul - Blake Griffin

– T’aimes le Dino toi Chris ?
– J’adore !

Source : YouTube / NBA

Les Raptors sont au milieu d’un road trip et joueront cette nuit le troisième d’une série de cinq matchs à l’extérieur après avoir perdu hier à Sacramento de manière pour le moins discutable. Il ne fait aucun doute que les hommes de Dwane Casey voudrons tout de suite effacer ce mauvais souvenir californien par un bon. Sauf que c’est sur le parquet des Clippers qu’ils ont rendez-vous tout à l’heure que ces derniers n’auront rien d’autre à l’esprit qu’une victoire avant de partir en déplacement pour 6 rencontres en 9 jours. 

Les hommes de Doc Rivers présentent aujourd’hui le meilleur bilan de la Ligue avec 12 victoires et 2 défaites. Ils ont déjà joué huit fois à domicile où ils ont d’ailleurs laissé filer leurs deux revers de la saison contre le Thunder et les Grizzlies. Hormis peut-être Wes Johnson – qui est incertain à cause d’un léger souci au pied – et Brice Johnson – qui est toujours absent pour soigner son dos – tout le monde est disponible du côté des angelinos. Nous retrouverons donc Chris Paul à la mène avec son acolyte J.J. Redick au poste 2. Luc Mbah A Moute tiendra l’aile pendant que la paire Blake Griffin – DeAndre Jordan s’occupera de la raquette. Ce cinq est tout aussi complémentaire que solide. Il peut jouer rapide en transition comme tenir le pavé sur demi-terrain. En plus, les Jamal Crawford, Austin Rivers, Raymond Felton ou autre Marreese Speights et Brandon Bass apporteront, encore ce soir, un écot non-négligeable depuis le banc. Cette escouade plante plus de 109 points par sortie tout en encaissant qu’à peine plus de 95. Solides les types.

C’est donc un gros challenge qui attend les Raptors. Au prix de quelques récentes défaites (Cavs, Warriors et Kings hier), ils sont redescendus sur terre et surtout à la cinquième place de l’Est. Kyle Lowry a du mal à trouver son rythme, DeMar DeRozan envoie du lourd et figure toujours en troisième position du classement des scoreurs avec une moyenne de 31,4 points par match malgré sa contre-performance de la nuit dernière (seulement 12 points). Côté infirmerie, à part le svelte Jared Sullinger qui ne reviendra pas avant janvier et DeMarre Carroll qui est incertain pour ce coir, tous les Dinos seront d’attaque pour défier CP3 et sa bande. Et il faudra qu’ils soient tous au taquet s’ils ne pas repartir avec un nouveau revers californien. Il leur faudra attaquer très proprement, s’appuyer sur le duo Lowry – DeRozan évidemment sans oublier de nourrir Jonas Valanciunas au poste bas pour obliger DeAndre Jordan à bosser défensivement voire à faire quelques fautes notamment.

Ce sera donc à 4h30 cette nuit. Le Staples Center sera drapé de bleu ciel et de rouge, Steve Ballmer sera au premier rang et les deux escouades vont se livrer un gros combat. Un combat d’ambitieux que certains qualifieront de combat d’outsiders…


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