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Preview Portland – Chicago : un Jimmy bouillant rend visite à des Blazers en mission

Avis à tous les couche-tard, plongez dans le jogging et sortez le paquet de Golden Grahams. Les Chicago Bulls rendent visite à Lillard et sa bande dans l’Oregon, à 4h heure du matin chez nous. 

Avec trois victoires lors des quatre derniers matchs, Chicago semble avoir lancé sa saison. Enfin cohérent, le fond de jeu des Bulls prend forme. Le retour de Dwyane Wade à Miami ce jeudi a été ponctué par une victoire (95-98) malgré un “Flash” en petite forme. Le jardinier le plus populaire de Floride a arrosé pour son retour au bercail : 13 points à 5/17. On te pardonne Dwyane ! Plus récemment, Jimmy Butler a fait la bise à Washington avec 37 points, 8 rebonds et 9 assists dans la victoire des siens 106 à 95. Avec près de 109.7 points encaissés pour 100 possessions, les Blazers risquent de souffrir défensivement face à des Bulls performants en attaque. “Jimmy Buckets” – 24,3 points, 5,5 rebonds, 4,2 assists de moyenne sur la saison – endosse à merveille le rôle de leader aux côtés des deux champions Rajon Rondo et Dwyane Wade. Les 111,2 points marqués par match font de “Windy City” la 7eme attaque de la ligue, avec la participation de Taj Gibson, Doug McDermott ou encore Nikola Mirotic à l’effort offensif.

Cependant Portland n’est pas à plaindre. Après des victoires contre les Kings (122-120) et les Nuggets (112-105), Terry Stotts entend bien valider la passe de trois ce soir.  Son backourt composé de Damian Lillard et C.J McCollum est un des plus prolifiques de la ligue. “Dame Dolla” récite ses textes et envoie cartons sur cartons avec 30 points de moyenne depuis le début de l’exercice, tandis que son acolyte justifie son gros contrat de l’été – 106 millions sur 4 ans-  avec 22 points à chaque sortie. En difficulté en ce début de saison, Rajon Rondo devra sortir un grand match si les Bulls veulent éviter le naufrage. En dessous de ses standards habituels – 7,6 points et 6,6 assists de moyenne cette année – l’ex-Wildcat devra confirmer son statut de défenseur aguerri, car si le “Lillard Time” intervient trop tôt Chicago aura de bonnes chances de rentrer prématurément dans l’Illinois. Merci d’avoir voyagé à bord de la Damian Airlines ! Cependant, les Bulls ont clairement une carte à jouer. Le meilleur rebondeur des Blazers – Al-Farouq Aminu – sera forfait ce soir pour cause de blessure au mollet. Mason Plumlee quant à lui est moins tranchant, moins incisif que par le passé puisqu’il ne capte que 5,8 rebonds depuis le début de la saison contre 7,7 l’année dernière. Si Jimmy Butler est bien servi, il ne se privera pas de titiller cette défense plus que fragile de Portland.

Après un peu moins d’un mois de compétition, les deux franchises semblent enfin avoir lancé leur début de saison. Les performances de Butler et Lillard influenceront grandement l’issue du match. Spectacle et renversements de situations prévus au Moda Center ce soir, pour le plus grand plaisir des fans. 


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