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Rockets-Spurs, acte II : un petit air de revanche plane sur “Clutch City”, alerte canicule

James Harden Rockets

Bien reposés, les hommes de Mike D’Antoni veulent faire déjouer des Spurs plus que jamais revanchards.

Deuxième confrontation en trois jours pour les deux franchises voisines. Héroïque dans la victoire des Rockets mercredi (101-99), James Harden s’apprête à mettre le feu au Toyota Center à partir de 2h, heure française. Prenez vos précautions, la température va grimper !

24 points, 12 rebonds, 14 passes, le tout servi à 47%. James Harden s’est autoproclamé meilleur joueur NBA après son bijou face aux Spurs. Au vu de son début de saison, rien de choquant. Incapable de le contenir, Danny Green et Kawhi Leonard n’ont jamais réellement su comment stopper le magicien des Rockets. “Sugar K” n’est pourtant pas en reste, puisqu’il a terminé la rencontre avec 34 points et 7 rebonds au compteur. Disputé jusque dans les ultimes secondes, le match a tenu toutes ses promesses. Avec 20 points, 8 rebonds et une adresse insolente derrière l’arc (66%), Ryan Anderson a assurément été le facteur X de cette rencontre face à un LaMarcus Aldridge parfois dépassé (14 points, 5 rebonds).

Ce soir, la donne est toute autre. Gregg Popovich et ses hommes voudront montrer un autre visage pour remporter l’acte II. Victorieux des Pistons, hier (96-86), San Antonio a enfin pu compter sur un Pau Gasol à son niveau. Méconnaissable depuis son arrivée dans le Texas, l’Espagnol affiche des statistiques décevantes jusqu’ici : 9,7 points et 7 rebonds en seulement 23 minutes. Celui-ci a profité du match contre Detroit pour remettre les pendules à l’heure avec 21 points à la clé. Fantomatique dans la défaite contre Houston (2 points en 13 minutes), le double champion NBA a relevé la tête et entend bien marcher sur Houston ce soir. On t’aura prévenu Clint. Bien que sur le déclin, les Spurs ont besoin d’un Pau Gasol performant s’ils veulent titiller les Dubs et les Cavs dans la course au Larry O’Brien. Cependant, l’équipe de Mike D’Antoni part avec un précieux avantage. En plus de jouer devant son public, Houston n’a pas joué depuis mercredi tandis que San Antonio sera en back-to-back. Qui plus est, les deux leaders de la franchise, LaMarcus Aldridge et Kawhi Leonard, vont devoir être plus incisifs et peser sur la rencontre pour espérer repartir avec la victoire. Avec respectivement 14 points à 42%, et 17 points à 28% contre les Pistons, les deux stars vont devoir boire une marre de Powerade pour pouvoir freiner le barbu et ses archers.

4è meilleur marqueur et meilleur passeur de la ligue, “The Beard” compte priver les Spurs d’une quelconque revanche. L’ambiance s’annonce électrique dans un Toyota Center chauffé à bloc, au sein duquel Kawhi entend bien gagner le second round. Cette odeur de vengeance sent bon, attention tout de même à l’éruption dans le Texas.

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