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Joakim Noah fera ses grands débuts avec les Knicks cette nuit pour l’accueil de leurs amis celtes

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Les débuts de Joakim Noah avec les Knicks, c’est pour cette nuit !

Source : YouTube / MSG Networks

Cette nuit, à 1h30 heure française, les Knicks recevront les Celtics pour un nouveau match dans une pré-saison qui avance doucement mais sûrement vers le début des choses sérieuses le 25 octobre prochain. Cette rencontre sera la cinquième pour Boston et la quatrième pour New York mais elle sera surtout la première de Joakim Noah dans son nouvel uniforme et devant son nouveau public, celui de la ville qui ne dort jamais. 

Le pivot français a participé à l’entraînement collectif d’hier après avoir manqué celui de jeudi à cause d’une très légère blessure à la cheville. Jeff Hornacek a confirmé qu’il s’attendait bien à pouvoir aligner l’ancien Bull ce samedi, ne serait-ce que pour voir comment il se sent vis-à-vis de cette cheville capricieuse et quitte à ne pas le laisser bien longtemps sur le terrain. Mais sauf contre-ordre de dernière minute lors du shootaround, Noah fera bien ces grands débuts et il en est tout excité comme il l’a déclaré hier après le scrimmage :

Cela a été un mois mouvementé, un coup dedans, un coup dehors à cause de peites blessures. J’attends ce moment (jouer au MSG, pour les Knicks) depuis longtemps.

On se doute que Jooks aura à coeur de se donner à fond pour ce public et cette ville qu’il adore mais ce ne sera certainement pas pour cette nuit car il s’agira plus de monter tranquillement en température, de retrouver un peu le rythme et de se préparer pour une saison que les Knicks et tous leurs fans espèrent pleine de réussite. Avec Joakim Noah de retour, Hornacek aura donc quasiment tout son effectif à disposition puisqu’à part Lance Thomas (talon), Derrick Rose (procès) et peut-être Cleanthony Early, le coach de la Big Apple aura tous ses joueurs sous la main. Il va pouvoir notamment essayer ce frontcourt – composé de Carmelo Anthony, Kristaps Porzingis et Joakim Noah – qui donne envie d’être vu pour voir comment ça peut fonctionner tout autant qu’il peut faire saliver.

Côté Celtics, Brad Stevens ne déplorera que les absences de Terry Rozier (hanche) et de Kelly Olynyk (épaule) et encore, ces deux-là pourraient être sur la feuille de match. Toujours est-il que les hommes de la maison verte viendront au Madison Square Garden pour continuer de roder ce qui s’annonce comme une bien belle machine dont la profondeur de banc peut laisser rêveur pas mal de coachs dont l’ami Hornacek notamment. Car le cinq majeur utilisé jeudi face à Brooklyn, avec Isaiah Thomas, Avery Bradley, Jae Crowder, Amir Johnson et Al Horford, semble déjà bien tourner. Et les sorties du banc de gars comme Jonas Jerebko, Jaylen Brown, Marcus Smart ou encore Rozier sont très intéressantes.

Bref, les Knicks et Jeff Hornacek se cherchent encore et doivent travailler ensemble pour avancer alors que Noah va faire ses débuts. Pendant ce temps, Brad Stevens fait chauffer la bête et prépare son groupe. Voilà de quoi nous donner une rencontre de pré-saison à regarder avec une certaine attention. 

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