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Preview Raptors – Pacers : Arvydas Valanciunas vs Hakeem Mahinmi, le duel de pivot inattendu

Ian Mahinmi

Derozan vs Paul George c’est marrant deux minutes, le vrai duel c’est Valanciunas contre Mahinmi. Qui dominera la zone pour remporter ce Game 5 ?

Nous sommes de retour au Canada pour la 5ème manche de cette série et les deux équipes sont à égalité. Ça se rend coup pour coup, et on voit pas mal de role players sortir de leur boîte. Les stars de la série ne sont pas toutes rentrées dans leurs Playoffs, ils attendent le Game 7 ?

Après un match maîtrisé de bout en bout par les Pacers il y a trois jours, les joueurs de Vogel sont revenus à égalité histoire de bien semer le doute à une franchise qui manque clairement de confiance. Et ils ont réussi cela sans un grand Paul George.  Il a été cadenassé par l’infatigable Carroll, mais il a aussi eu l’intelligence de ne pas forcer les choses voyant que George Hill rentrait ses tirs et que Mahinmi était parfaitement trouvé à l’intérieur. C’est une victoire qui a montré que PG13 n’était pas seul, mais il ne doit pas trop compter non plus sur Monta Ellis qui passe à côté de ses Playoffs, et de son année pour nombreux. Ok, il est certes capable de claquer trente points ce soir, mais l’arrière un peu fou n’est pas une valeur sûre. A ce niveau là, les Raptors ont aussi des arguments : Derozan et Lowry galèrent dans ces Playoffs et c’est un problème qui devient bien trop régulier. Tout le monde peut avoir un jour sans, mais on ne peut prétendre tenir le leadership d’une équipe si on passe au travers d’une série, qui plus est un premier tour pour un seed 2. Si pour Derozan on peut expliquer cela par la défense oppressante de Paulo, c’est en revanche moins pardonnable pour Lowry. George Hill exerce une grosse défense certes mais il arrive aussi à planter plus de 20 points comme au dernier match. Si Calowry n’arrive ni à déborder, ni à maintenir Hill, que va-t-il faire face à l’attaque de Kemba ou la défense de Richardson dans un éventuel prochain tour ?

Le fait est que même avec son duo fétiche en contre-performance, les Raptors ont toujours l’avantage du terrain et il « suffit » de gagner ses deux matchs dans la salle surchauffée de Toronto pour passer au tour suivant. Les canadiens trouvent toujours un joueur qui élèvent son niveau sur un match. Il y a eu Cory Joseph puis Jonas Valanciunas. Si Toronto s’en sort, ils pourront les remercier, et on a du mal à voir Derozan se réveiller. George a clairement pris le dessus, et il faudra explorer d’autres matchups pour Casey : Carroll dépense beaucoup d’énergie en défense, mais il pourrait profiter de son avantage physique sur Ellis. Pour Indiana, il faudra trouver les joueurs les plus intenses en défense car c’est par là que sont passées leurs victoires, surtout que le public ne sera plus là pour chauffer les joueurs. On voit donc bien Solomon Hill obtenir pas mal de minutes vu l’énergie qu’il engage sur chaque possession défensive. La paire Mahnimi-Turner est aussi intéressante vue la faible adresse de Scola dans ces Playoffs, et leur relation à l’intérieur est complémentaire. L’un s’écarte un peu pendant que l’autre bataille au rebond. Le Ian a intérêt à être concentré sur ses boxout tant Jonas met toutes ses forces aux rebonds. C’est un beau duel d’européens qui se joue dans la peinture, et peut-être l’une des clés de la série. Et ça, personne ne l’aurait prédit au début des Playoffs.

Pronostic : victoire des Pacers, entre 3 et 8 points d’écart

Ça sent le souffre, le match bien tendu, et dans ce genre de rencontre c’est aux stars de faire la différence. On a plus confiance en George qu’en Lowry, et il faudra surveiller la bataille franco-lituanienne à l’intérieur. Dans les victoires, Jonas prend 13 tirs contre 10 dans les défaite, et on passe de 8 à 5 dans les matches perdus pour Mahinmi et les Pacers. Reste à voir lequel sera le mieux servi.

Retour à Toronto pour le Game 5 de cette série. Il n’y a pas encore de couteau sous la gorge des deux équipes, mais ce match sent bien la transpi et si celui-ci reste serré jusqu’à la fin on aura un Air Canada Centre de folie. Lowry et Derozan auront-ils programmé leur réveil pour ce soir ?

Source image : USA Today

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