Playoffs NBA

Preview Game 5, Thunder – Mavs : l’heure de la mise à mort est avancée, tout le monde à OKC

Depuis la défaite du Thunder à la maison lors du Game 2 de cette série, ce qui était un ‘duel’ est devenu une leçon, venant d’une armée de jeunes fâchés envers un groupe d’anciens sur les rotules : ce soir, on risque de vivre le clap de fin…

Ils se seront bien battus, auront tout donné, même offert une journée rythmée suivant leur victoire à OKC il y a quelques jours. Mais au final ? La hiérarchie est, a été et sera respectée, les hommes de Billy Donovan terminant probablement l’affaire devant leur public ce soir. On annonçait la série en 4 ou 5 matchs, 6 pour les plus valeureux, et c’est dans cette rangée là qu’elle sera bouclée. Pas véritablement de surprise, sachant que remporter un Game était déjà un exploit pour Rick Carlisle et ses soldats, eux qui devaient compter sur la pire nuit en carrière de Kevin Durant ainsi qu’une paire de mains lente de Steven Adams pour ce faire. Et à part ça ? Rien, enfin, rien de concret ou de solide. Une gueulante de Mark Cuban visant à motiver ses concitoyens, mais pour rien. Enfin, juste pour rappeler qu’OKC avait désossé les Mavs au Game 1, une réalité que beaucoup de monde zappait suite au finish hilarant du match suivant, et qui fût rabâché en antenne nationale avec un succès de près de 30 points. Ensuite, il y avait le point d’exclamation avec la victoire au Game 4, Enes Kanter continuant sa boucherie intérieure pendant que Kevin Durant se prenait justement pour un boucher au sens littéral : pas de suspension pour l’ailier, qui aura quelques bisous à échanger avec Justin Anderson.

Il y avait Russell Westbrook et Charlie Villanueva, aussi, qui se prenaient le chou sur une histoire de danse. Très franchement ? Amusant au premier abord, puis futile dans un second temps. Rentrer dans la tête du meneur aurait pu être une bonne stratégie, mais Russell n’est plus à sa première joute printanière et ses yeux sont déjà tournés vers les Spurs. Ce soir justement, le garçon pourra mettre un terme à la saison de Dallas à sa façon : en dansant, tout simplement. Une humiliation que Dirk aimerait bien éviter, lui qui s’est battu en donnant son corps pour la science, quand on se souvient de la branlée infligée aux Blazers il y a un peu plus d’un mois. Un match qui avait marqué la fin de saison, permis aux Mavs de croire un peu plus au Top 8, et renforcé plus que jamais le statut du joueur parmi les légendes du jeu. Ce soir, c’est aussi l’occasion de voir le numéro 41 une dernière fois en Playoffs, ce monstre de basket qui n’en a plus pour longtemps et possède une équipe nettement en-dessous de ce qu’il mérite. C’est peu dire si on adore Majri, Zaza, Raymond et toute la compagnie des anciens qui veulent se donner pour leur ailier-fort, mais quand on possède un des 10 meilleurs scoreurs de l’histoire, on pense pas forcément à J.J Barea comme meneur titulaire. Un clin d’oeil à Mark Cuban, qui devra faire son boulot correctement s’il souhaite offrir une fin de carrière exemplaire à son joueur de toujours. Dans tous les cas, il faudra passer par la défaite, une qui se profile ce soir même si 48 minutes devront être jouées.

Pronostic : victoire du Thunder, entre 11 et 16 points.

Et encore, on est gentils. Sauf miracle des dieux qui fait que Dallas mène en fin de rencontre, ce match sera probablement plié façon Thunder, c’est-à-dire sur jeu rapide et sans enlever le pied de la pédale d’accélération. C’est aussi ce qui se passe quand vous taquinez Russell et KD à domicile, la sanction se fait attendre et tout ce qu’on souhaite voir se trouve en dehors du terrain…

Hormis quelques potentielles mains rapides entre Westbrook et Villanueva, Mejri et Morrow ou Anderson et Durant, on a du mal à savoir comment profiter de ce match qui semble déjà à sens unique. Ah, si, c’est bon : quelques minutes de Dirk, avant les vacances. Wunderbar.

Source image : BlackSportsOnline.com


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